從各國月亮神話說起航天史
2022.09.22

農曆八月十五中秋節過去後,懸掛在天上的月亮看起來不再圓滿,但依然動人。科技還未昌明之時,人類都對月亮有不少的想像,與月相關的傳說與故事甚多,中國最為人熟悉的當屬「嫦娥奔月」的故事,嫦娥、玉兔和吳剛等可說是中國第一批達成「月球居住」計畫的人物。除了中國之外,日本、希臘等各地都有自己的月球傳說,間接驅使不少科學家以探索月球為人生目標。今期《S-file》從月亮神話出發,為大家帶來更多與世界航天發展有關的歷史知識。

中國傳說.嫦娥

「嫦娥奔月」是中國與月亮相關最著名的故事。相傳嫦娥的丈夫后羿因為射日有功,得到西王母賞賜長生不老、升天成仙的仙藥,但后羿不願與妻子分開,所以未有服食。未幾,仙藥的事遭奸人所知,威逼嫦娥交出。嫦娥為免仙藥落入奸人手中,一口吞服。仙藥生效之後,嫦娥全身變輕,然後飄向明月,人們遂每年八月十五月圓之日,遙遙向住在月亮的嫦娥送上祝福。

「嫦娥」與月亮關係密切,也想當然成為中國國家航天局探月工程的計畫名稱。2019年,探測器「嫦娥四號」登陸月球的背面,這亦是人類首次於月球背面軟着陸。

日本傳說.輝夜姬

在日本亦流傳着一個有關於月亮的傳說,故事收錄在一本名為《竹取物語》的作品,講述一位老公公在竹林發現了一棵會發光的竹子;他把它剖開後發現,內裏竟然有個小女孩。於是,老公公把小女孩帶回家養大,並取名為「輝夜姬」(又譯作赫奕姬)。輝夜姬長大後亭亭玉立,不少公子哥兒都想娶她為妻,但一一被她拒絕。最後,在一個中秋之夜,天宮使者到來將輝夜姬迎接回到月球,老公公這才知道當天藏在竹中的小女孩原來是月亮女神。

這個故事流傳後世,而日本首個探月計畫(自1999年始),也以「月亮女神」來命名。

希臘傳說.阿提米絲(Artemis)

最近,美國太空總署就將最新的探月任務計畫命名為「阿提米絲1號」(Artemis 1),希望取得月球更多的數據。阿提米絲是希臘神話當中的月亮女神,也是太陽神阿波羅(Apollo)的雙胞胎姐姐,兩姐弟交替穿越大地,給人類帶來日與夜。

相傳阿提米絲愛上了英俊的奧利安(Orion),但遭到弟弟阿波羅的反對,阿波羅便設計陷害,使阿提米絲錯殺愛人,悲痛欲絕。父親宙斯不願女兒每日以淚洗臉,結果破例讓善於狩獵的奧利安化身成為獵戶座(Orion),讓女兒每夜望見。

 

【更多世界航天史的分析內容,可見於9月22日《S-file悅閱歷史》 】

文:阿璟 圖:星島圖片庫、網上圖片