教育要聞|公民科課本「半賣半送」 書商割喉式搶佔市場
2022.08.09

(星島日報報道)以往教科書價格高昂,備受家長關注,但取代高中通識教育科的公民與社會發展科,新學年同步推出的中四及中五課本,卻出現「半賣半送」情況,各出版社為搶佔兩級課本市場,減價之餘推出捆綁式銷售,中五生只需以單冊價格,便可同時獲兩級教科書,實際折扣達三四折,情況罕見。有出版業界指學齡人口持續下跌,公民科作為必修的高中核心科目,市場不容有失,致割喉式競爭。
去年九月在中四級推行的公民科,首年沒有教科書面世,隨着教育局更新「適用書目表」後,中四及中五公民科課本今年同步推出,意味下月升讀中五學生,除了購買中五課本外,亦須額外補購中四課本。隨着公民科取代通識教育科,成為高中生必修必考的核心科目,市場需求遠超選修科,加上學齡人口持續下跌,各家出版社為盡快搶攻市場,不惜各出其謀,爭取學校在兩級選用旗下課本。
  34折購兩級課本
  據了解,至少三家出版社推出免費優惠,倘學校在兩級同時選用旗下教科書,全校中五學生可獲贈中四的學生用書,費用全免。有兩家出版社把中四及中五課本捆綁為套裝,學校集體訂購的價格正是單冊售價,變相免費贈送中四課本。這種把教科書捆綁式銷售的做法,隨着一四學年起「課本、教材和學材分拆定價」政策全面實施(詳見另稿),早已絕迹多年,如今再次出現,實屬罕見。
  事實上,公民科的教科書市場競爭早在六月,即中四級課本推出時已掀戰幔。名創教育、現代教育研究社、齡記及雅集,相繼把旗下課本定價減近百元,即適用書目表上定價的七折發售,以緊貼其餘兩家出版社,即香港教育圖書與明報教育出版的課本定價。現時六家出版社旗下七套公民科課本,單冊售價介乎一百八十八至二百一十八元,相差僅三十元,較原先定價,即最高達二百八十八元,價差大幅收窄。
  成本勢轉嫁學生
  來屆中五生是今次課本競爭的最大得益者,以某出版社課本原先定價每冊二百八十八元計,中五課本加補購中四課本,原價五百七十六元,但在減價戰加上捆綁式銷售,學生只需一百九十八元,便可買齊兩冊課本,實際折扣低至三四折。
  公民科課本市場出現割喉式競爭,在出版界議論紛紛,有業內人士坦言「賣大包」把課本減價,甚至把兩級課本捆綁式銷售「半賣半送」是無奈做法,「教科書定價是反映編輯、印刷等成本,定價後始減價約百元,保守估計有百萬元成本無法收回,變相『即蝕』。」
  有不願具名的出版社負責人向本報稱,業界不會做「蝕本生意」,相信明年將調整書價與銷售策略,成本日後亦會轉嫁家長與學生,「只是今年賺少些」。他認為學校取態改變,也是造成競爭白熱化的原因,「試想公民科公開試只設達標與不達標,沒有分數上的考量,教科書內容差不多,學校選書取態不如以往,看重價錢與『着數』多於內容本身。」
  教育局回應指,出版社在出售公民科等課本時,一般會為家長和學生提供折扣優惠,而教科書的實際售價向來是市場主導,毋須經當局審批,而「適用書目表」上所標示的價錢,僅供參考。