【教育要聞】理大研仿生納米材料 助追蹤殺死癌細胞
2021.06.01

  (星島日報報道)本港癌症確診者逐年遞增,理工大學科研團隊研發具多項成像功能,可同時執行兩種新興癌症治療方法的「仿生納米材料」,實時追蹤癌細胞發展及治療過程,實驗證實材料有效縮小腫瘤,並提高存活率。團隊指,將研究納米材料積存生物體內的影響與代謝時間,預計五年後可進行臨牀試驗。

  據醫院管理局的最新數據,本港一八年癌症新增個案達三萬四千多宗,創有記錄以來新高,按年增約百分之三。理大常務及學務副校長、應用生物及化學科技學系化學科技講座教授黃永德率領團隊,三年前起研發具靶向性、高療效及安全性,並可實時追蹤癌細胞發展及治療過程的診療材料。

  團隊利用超薄二維納米材料「鐵磷硒」,作為輸送阻隔癌細胞與免疫細胞結合藥劑的器皿,並「披上」癌細胞膜的「外皮」,製成偽裝癌細胞的「仿生納米材料」,只要將其通過靜脈注射注入患者體內,便會黏附在真正的癌細胞上,「外皮」剝落後便釋放藥劑,強化免疫系統,使免疫細胞攻擊癌細胞,從而達至「免疫治療」。

  同時,因「鐵磷硒」具有良好光熱轉換效能,在近紅外線照射下便會發熱,其鐵離子帶有磁性,可通過磁力共振(MRI)、光聲成像及光熱成像,準確追蹤癌細胞的位置後,針對該處從體外照射近紅外線,使其產生高達四十五度的熱能,直接殺死癌細胞,達至「光熱治療」,團隊成員之一的應用生物及化學科技學系博士盧煒森指,受限近紅外線的穿透力,目前只適用於淺層癌症,如皮膚癌、乳腺癌、子宮頸癌等。

  團隊以一批患有皮下結腸癌的小鼠作實驗,發現小鼠接受二十五天治療後,腫瘤體積大幅縮小,存活率較只接受免疫療法或光熱治療的小鼠高三倍多,主要器官沒有明顯損傷,足見其治療成效及安全性;又用MRI及光聲成像進行二十四小時觀察,發現納米材料均靶向聚集於腫瘤處,實現診療一體化。

  研究獲理大及大學教育資助委員會的協作研究金資助,團隊未來將集中研究納米材料長時間積存在生物體內的影響,以及生物將其代謝排出體外的時間,預計五年後可進行臨牀試驗,日後費用亦較傳統治療方案便宜。