日本天滿宮摸牛祈福
2021.02.23

今年是辛丑年,生肖屬牛,一眾與牛有關的東西自然備受注目,而在日本的信仰文化方面,亦有一家設有神牛雕像供人參拜的神社,那便是「總壇」位於福岡太宰府市、供奉(1)「學問之神」菅原道真的天滿宮。

這位曾擔任當時最重要的右大臣職位的著名學者及政治家,便是在乙丑牛年(八四五年)誕生的,至於他逝世的九○三年二月二十五日,在曆法上也是屬牛的丑日。正因菅原道真與牛有着密切關係,牛隻也被視為菅原道真的神使。許多訪客除會爭相跟神牛雕像合照留念,更會撫摸雕像的不同部位祈福,因為當地人深信若想身體哪個部位受益及不受病魔侵襲(2),只須輕撫神牛的相同部位便可。

字詞解釋

(1)供奉:供養、侍奉雙親或神明,亦有特指貢獻給帝王。

(2)侵襲:侵犯襲擊。

文化知識

與牛相關習俗

日本牛年有摸神牛雕像,中華文化裏則牽真牛。每逢一年之始「立春」一到,不少地方就會帶着春牛,舉行不同的慶祝祈福活動,全因牛乃農業不可或缺的好夥伴,大家都希望新一年能與農牛繼續合作無間,大獲豐收。

例如川東地區就有名為「犁春牛」的民俗活動。「犁」是用以破碎土塊並耕出槽溝來播種的農具,「犁春牛」故名思義就是趕着耕牛翻耕農田。看着耕牛頭戴大紅花,在農田間走動,翻出一道道槽溝,祈盼新的一年風調雨順、五穀豐登。

除了「犁春牛」外,不少地方還有「春牛巡遊祈福」、「鞭打春牛」的習俗。同是「立春」之日(有些地方是春節時),會有一小隊鄉親代表牽着春牛在村落中巡遊,大家都會摸摸春牛沾沾福氣,又會載歌載舞。而重中之重的「鞭打春牛」的儀式,就是以泥塑或紙造「春牛」,內有稻穀、麥子、菜籽、豆類等農作物種子,看牛破哪袋種子先下地,占卜來年哪種農作物豐收。