港大發現 行星可從外太陽系內遷
2020.09.24

浩瀚(1)宇宙有待人類持續探索,香港大學太空研究實驗室聯同美國太空總署(NASA)研究人員組成的國際天文團隊,發現一顆完整行星圍繞着小白矮星(2)運行,有可能是首顆靠近白矮星運行而沒有被摧毀的行星的特殊案例,證實行星可從外太陽系向內遷移。研究報告昨於國際權威學術期刊《自然》發表。

是次研究由美國威斯康辛大學麥迪遜分校率領,起初由身兼美國Raemor Vista觀測站主管,以及港大研究實驗室成員的Thomas G Kaye及其團隊,通過觀測站發現一顆比小白矮星大逾七倍、軌道周期僅三十四小時的行星(WD 1856 b),而它圍繞着運行的白矮星是一顆跟太陽同類星體的高密度殘留物,僅比地球大四成。

字詞解釋

(1)浩瀚:形容地方廣大得沒有邊際,沒有盡頭。

(2)白矮星:一顆質量與太陽相近,但大小體積只如地球。

成語故事

天涯海角

宇宙的奇特和特殊現象是現在人們非常關注事情,運用高科技研究和探索宇宙的規律。宇宙似是沒有盡頭,但唐代文學家韓愈寫的天地彷彿是有盡頭。

韓愈自小父母已離世,跟隨兄長韓會生活,韓會有一名嗣子名叫十二郎。後來韓會早逝,剩下韓愈和十二郎相依為命。韓愈十九歲時到京城當官,之後因為工作繁重而甚少與十二郎見面,十年間只見面兩三次,其餘時間都是以書信來往。

時間流逝,韓愈打算辭官回鄉與十二郎生活,卻傳來十二郎去世的消息,能夠繼承後代的人也只剩韓愈一人。韓愈悲痛得不能自已,揮筆寫〈祭十二郎文〉:「一在天之涯,一在地之角,生而影不與吾形相依,死而魂不與吾夢相接。」兩人陰陽相間,故一在天的盡頭,一在地的盡頭。後人把它引申為「天涯海角」,比喻距離相差甚遠。