古老隕石首發現糖 或助研究生命起源
2019.11.25

美國太空總署科學家表示,他們在數十億年前墜入(1)地球的隕石中,發現了生命所需的糖以及其他生物學上重要的化合物,這項發現或有助於更深入研究地球上生命的起源。而小行星作為大多數隕石的母體(2),其中可能也含有某些生命必需元素。

字詞解釋

(1)墜入︰掉進、落入。

(2)母體︰泛指可分化出子體的本體。

文化知識

飴糖

美國太空總署科學家在數十億年前的隕石中,發現了生命所需的糖以及其他生物學上重要的化合物。中國製糖技術可以追溯至三千多年前的西周時期,《詩經》有記載周人製造飴糖的詩篇。飴糖是一種蜂蜜等天然糖的替代品,是平民的美食,因此有「甘之如飴」、「含飴弄孫」等成語。

「飴」音「而」,是一種以穀物為原料製成的澱粉糖,始於殷商時期。東漢許慎《說文解字》中提到「飴,米櫱煎也。」其中「米櫱」是指谷芽,將成熟的稻米加工成芽。到了漢代,製糖技術日漸成熟,飴糖遂成為平民可吃得起的調味料。成語「含飴弄孫」是指老人口中含着以米或麥製成的軟糖或糖漿,逗弄孫子,形容晚年生活安逸。由於字形相近,坊間不時把「飴」誤作「貽」,後者是贈送、遺留的意思,如「貽笑大方」指某人見識淺陋,成為博聞的人所取笑的對象。如不慎寫成「含『貽』弄孫」,便真是「貽笑大方」了。

糖的甜美,可比喻美好生活,也可比作節氣或勇氣。成語「甘之如飴」指承擔艱辛的事情時,雖處困境卻甘心接受,像吃糖一樣樂在其中。南宋儒家學者真德秀《送周天驥序》的名言:「非義之富貴;遠之如垢污;不幸而賤貧;甘之如飴蜜。」甘心安於貧賤生活,也要遠離不義的富貴。「甘之如飴」也作「甘之若飴」。