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那些年在天台上學

2022.06.09
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現今香港社會富裕,十二年免費教育讓大家能安坐舒適的課室中上課,可是五十年代的小朋友則沒有那麼幸運了,他們也許都是在天台上上課的。原來上世紀五十年代,徙置事務處因石硤尾大火開始興建六層和七層的徙置大廈,並於天台設置學校,造福基層。這是香港獨有的教育設施,世界各地也沒有。試想像假如你是當時的學生,你如何準備上學?學校的操場、課室、洗手間又在哪裏呢?今期《S-file》先跟大家一探天台學校的上學環境,再了解當中的香港史。

帆布蓋頂 每月一元入讀

1953年12月25晚,石硤尾爆發一場可怕的火災,燒燬無數人的家園。其後政府為安置災民,便興建了徙置大廈。最初,大家也沒有想過會在徙置大廈天台建學校,天台本計畫設計涼亭式上蓋,供居民憩息之用,讓各層樓宇居民可沿梯直登天台乘涼。直至1956年7月,徙置事務處建議開設天台學校;而7月6日,第一所天台學校亦獲批准在石硤尾徙置大廈開設。

這所學校是由道風山基督教叢林主辦的兒童會開設,他們以帆布為校舍上蓋,招收一、二年級的學生。整所學校的前置準備只用了約2,000元;學費為每月1元;教師則由基督教神學院學生擔任,初期收生約有150名學生。如全部學生足額,上下午班可收生200人。在此之後,天台小學的數量不斷增加。

家校共用 另設生活援助

不同天台小學學制也不同,一般設有上午班、下午班及全日班。大家可能以為整個天台是一所學校,其實不然,有時是兩所學校:課室往往設在H型大廈的兩翼,左翼是一所學校,右翼是另一所,中間便是操場;而洗手間不但與別校共用,還要與居民共用。

這些天台學校設於徙置大廈,可想而知大多入讀的學生家境都較為貧窮,因此當時一些天台學校甚至會有教會捐贈的牛奶、餅乾和衣物等援助給學生。雖然如此,學校也不是免費的,只是政府有規定,以1960年為例,每位學生每月學費不得超過3元。雖然如此,這對於基層也不是便宜,於是當時也有獎學金,例如1961年8月,香港良友會便進行籌款捐贈給34所天台小學,作為貧苦兒童的獎學金。

無論如何,從校方角度來看,學校收入很少,自然較難增購教育設備,環境簡陋;老師的薪金亦不高,最高不超過120元,最低也是80元。不過,雖然天台小學的經營困難,未能給予學生最好的教育,但也讓基層有接受教育的機會。

文:陳志華老師 圖:星島圖片庫
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