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回顧世紀疫症

2022.01.20
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新冠肺炎傳遍世界各地,疫情至今已持續超過兩年,對各國經濟、社會及政局皆造成衝擊,現時病毒還變種成Omicron,掀起新一輪威脅,本港也加強防疫措施,社會各界亦小心應對。回顧世界歷史,其實病毒一直與人類共存,更不時演變成世紀疫情,奪去大量人命之餘,還對後世帶來深遠影響。今期《S-file》從歷史角度,帶大家看看疫症為人類帶來甚麼改變。

黑死病 史上最惡

史上最嚴重的疫症,就是十四世紀爆發的鼠疫──黑死病。一般相信黑死病源於亞洲,蒙古人攻打克里米亞的卡法時,將染疫的老鼠或病人屍體從城外拋入城中,使病毒於歐洲迅速傳播。

黑死病的患者會有呼吸困難、發燒發冷等症狀,皮膚也會因為皮下出血而變黑,以及長出腫瘤。據估計,此病造成約七千五百萬至二億人死亡;歐洲的死亡人數達人口的三成至六成,導致勞動力大減,動搖社會根本。歷史學者認為,這迫使歐洲人專注於改良技術,及積極到海外殖民,以促進社會及經濟進步,邁向富強。

天花 重創美洲

天花是一種有三千多年歷史的可怕傳染病,患者會長出大量皮疹(面部情況尤為嚴重),也有肌肉痛、出血等病徵。美洲一直都沒有天花,但在十六世紀,西班牙人開始到當地殖民,無意間帶來了土著從未接觸過的天花病毒。土著難以抵抗,無數人受感染,死亡率高達八至九成,美洲的阿茲特克及印加帝國受到重創,最終被西班牙征服。

不幸的是,鼠疫、痳疹等傳染病都被帶到美洲,有外國大學統計,殖民主義擴張的一百年間,美洲人口急跌九成。有科學家指,人口急降令大片土地回復自然,氣候受到影響,再反過來導致農業減產。

黃熱病 打敗拿破崙

源於非洲的黃熱病,在數百年前通過黑奴買賣傳入美洲,可以經由蚊子傳播,患者可能會出現黃疸、腎功能不足及精神錯亂,死亡率也不低。黑人對此病有免疫力,但歐洲白人卻深受其害。1801年,法國的拿破崙率領數萬精兵,前往海地鎮壓黑人起義。法軍實力更勝一籌,黑人根本無法招架,但此時卻出現嚴重的黃熱病疫情,僅數千法軍保住性命,迫使拿破崙撤退。這次失利,使法國放棄殖民美洲,更將北美土地賣給建國不久的美國,令後者的國土足足大了一倍,國力日漸強大,終發展成超級大國。

沙士 威脅全港

香港曾遇過不少疫症,十九世紀末出現過鼠疫,二十世紀六十年代有流感大流行,而2003年爆發的「沙士」則在不少港人心中留下深刻印記。沙士是嚴重急性呼吸系統綜合症,早期症狀與感冒相似,曾於三十多個國家及地區傳播,至今仍未有針對性的治療方法。2003年,香港爆發沙士,短短五個月內,一千七百多人染疫;近三百人死亡,當中六名是醫護人員,香港疫情在同年六月終結。沙士震撼全港,導致經濟低迷,失業率曾高達8.5%,需要不少時間才能重上軌道。與此同時,港人的衞生意識及危機感增強,對防治現時的新冠肺炎,起到積極作用。

【更多疫症史的分析內容可見1月20日《S-file悅閱歷史》】

文:方俊希 圖:星島圖片庫
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