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【家長八達通】毛孩伴讀提升自信 互動遊戲紓緩情緒

2022.01.04
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小朋友與動物相處不但可培養愛心,亦有助身心健康,所以教育局近年也嘗試把動物教育引入校園,為有需要的學生提供支援,並教導他們尊重生命。Elsie知道,教育局課程發展處全方位學習組,最近就舉行了「『愛、關懷與尊重』——動物關愛及福利全方位學習活動研討會」,邀請了五家機構及中學代表,在綫上向老師分享如何在校內實踐動物教育,而Elsie亦有出席。

受助者化身給予者

聽其中一位講者、香港動物輔助治療協會創辦人及服務總監倪曉暉(Debbie)講,該機構的動物輔助治療師團隊,會透過專業介入手法,將其治療及教育效用,帶給有特殊學習需要的兒童及青少年,例如患有自閉症、過度活躍症、智力障礙等的學生。本身為認證資深高級動物輔助治療師的Debbie認為,與動物相處對學生有正面影響,因此他們在學校舉辦了不同類型活動,包括個人、小組、工作坊、體驗日及課程等,更會針對學校的需要,度身訂造適合參加者的治療及教育活動。

Debbie舉例,該會的「動物輔助伴讀計畫」就是專為有讀寫障礙,或對閱讀有焦慮的小學生設計,「活動以小組進行,每組最多九人,並約有三隻治療犬參與。首先,我們的治療師會向學生講故事,然後就由學生自行閱讀後,再讀書給小狗聽。」

Debbie說,有讀寫障礙的學生自信心較低,故害怕在課堂上朗讀課文或回答老師問題,而治療犬不會催促同學加快說話速度,又不會批評他們,可讓學生在較輕鬆、壓力小的環境下,嘗試說話及講故事,「曾經有治療犬在伴讀過程中睡覺,但學生認為治療犬是因為舒服才會睡覺,證明了他們讀書讀得好。」她指出,這類學生在校內是「受助者」,是需要別人協助的一群,而該活動讓學生向治療犬講故事,使他們成為給予幫助的人,可有效提升他們的自信心。

治療犬按性格分工

在中學方面,Debbie留意到中學生因學習壓力,容易面對情緒困擾及焦慮,特別是九月開學後,更多學生有情緒問題,使他們心情不愉快、不願意上學或經常欠交功課。她表示,透過活動和互動遊戲,可緩解學生的情緒問題,「有時中學生會與治療犬一起完成活動,但過程中狗狗可能會放棄、求助或走到一邊休息,稍後再回來做任務。這些情況讓同學明白到,面對困難時,要接納個人情緒,並選擇合適的方法解決問題,不用焦急地處理。」

Elsie知道,不但狗隻須經過訓練及考核,才可成為合資格的治療犬,其主人亦須經過考核,才可成為治療犬引導員,陪同牠們在動物輔助治療師的帶領下進行服務。Debbie同Elsie講,治療犬在品種及體形上沒有太大限制,只要不是危險品種、對人友善、身體健康,並且是家犬,即可以申請成為治療犬。她補充,不同性格的治療犬,會被安排進行不同服務,好像不怕陌生環境及人多的狗隻,會被分配參與一次性或較大型的活動及分享會等等;內向文靜、較敏感的狗隻,則會加入伴讀計畫;而較外向活潑、坐不定的狗隻,則會負責玩遊戲的部分。

動人義工培養同理

除此之外,來自基督教香港信義會尚德青少年綜合服務中心的社會工作員陳雅君,亦分享了該機構與學校合作進行的「動人義工計畫」。她說學生會到狗場服務,例如為狗隻清潔大小二便、更換糧水、沖涼吹毛等工作,從而培養同學的同理心,而透過與狗隻相處及溝通,都可提升他們的社交能力。

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