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聯合利華396億出售茶飲事業

2021.11.25
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英國消費品集團聯合利華(Unilever)表示,已同意以四十五億歐羅(約三百九十六億港元)出售旗下全球茶飲事業Ekaterra,包括立頓(Lipton)、PG Tips及Pukka等品牌。聯合利華行政總裁長喬安路(Alan Jope)發聲明(1)說,將茶飲事業出售給私募基金CVC Capital Partners,主要是聯合利華尋求其他方面有更高增長機會。有關交易須經主管機構批准,預定明年下半年完成。

聯合利華仍保留部分業務並未售出,包括在印度、尼泊爾與印尼的茶飲事業,以及百事立頓即飲茶合資公司及相關運銷(2)事業。Ekaterra共有三十四個茶飲品牌,去年營收約二十億歐羅。

字詞解釋

(1)聲明︰公開解說以昭告大眾。

(2)運銷︰轉輸與銷售。

文化知識

中國茶貿易

世界各地有不同的茶飲文化,茶葉種類繁多,產茶的國家和地區亦遍布世界各地,其中茶的故鄉——中國,目前仍是世界第一大產茶國,茶的年產量達三百多萬噸,約佔全球茶葉總產量的四成以上,茶作為中國對外輸出的商品,其歷史還可追溯至公元四、五世紀以前。

公元三世紀以前,中國已在種植茶樹,並發展出乾燥加工茶葉的方法。茶最初是作為藥用,在唐代以前,茶大多作為一種貢品;及至公元四、五世紀,茶葉首次當作一種商品,與鄰近國家進行以物易物的貿易。

茶在唐代開始普及起來,成為一種平民化的流行飲料,但此時生產的全為綠茶,紅茶和花茶要等到明代才發展出來。由於紅茶的生產方式,解決了茶葉因長途運送而失去風味與香氣的問題,故大約於十七世紀初被作為商品帶到歐洲,隨即成為廣受歡迎的飲料,開啟了中國對外的茶葉貿易,起初是由荷蘭及葡萄牙兩個國家與中國作海上貿易,後來荷蘭再把茶葉轉輸到意大利、法國、德國和葡萄牙等地,掀起歐洲對茶葉的追捧熱潮。

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