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國際太空站夾餅派對 賀首批辣椒收成

2021.11.08
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國際太空站日前為太空人舉辦了一場墨西哥夾餅派對,慶祝站內第一批辣椒收成;這次實驗不僅意味太空人飲食多樣化,也讓研究員了解無重力下的果實發育機制(1)。國際太空站「植物棲地-04」是目前為止,軌道實驗室中最複雜的植物實驗之一,因為比起之前在太空站種過的萵苣、百日菊和蘿蔔,辣椒的生長時間更長。

歷經四個月生長,美國太空總署太空人范德海十月二十九日採收了這些辣椒,辣椒經消毒後,由工作人員品嘗紅辣椒和青辣椒,太空人麥克阿瑟製作了「迄今(2)最棒的的太空夾餅」。部分辣椒將送回地球分析,辣椒植物將繼續在太空站生長。

字詞解釋

(1)機制:各要素之間的結構關係和運行方式。

(2)迄今:至今、直到現在;「迄」音同「屹」(ngat6)。

文化知識

中國的「辣」

現今全球化下各地貨物通行,但要在太空找到香料可謂甚為艱難,國際太空站日前成功種植辣椒便值得太空人拍照留念。可是,原來中國在明代之前也是沒有辣椒的!

中國沒有出產辣椒,辣椒自明末清初(十六世紀)才傳入中國,在此之前所謂的辣原來只是「花椒、薑、茱萸、芥菜、胡椒」等調味所得,因此味道是「麻」與「辛」,甚至帶「香」,但就與現代人所理解的辣椒醬的「辣」味有頗大出入。民間亦有一說:「四川人吃辣兩百年,吃麻上千年。」

辣椒原產中南美洲熱帶地區,直至哥倫布第二次渡美洲時,把它從墨西哥帶到西班牙,成為熱門的香辛調味料,繼而隨西班牙商隊最終到達中國等亞洲地區。當時漢人或稱它為「番仔薑」或「唐辛子」,初時亦只是用於入藥祛寒暖脾胃。

據明人姚可成《食物本草》記載,辣椒具有「消宿食,解結氣,開胃口,辟邪惡,殺腥氣諸毒」的功效;後來才在川菜上變成不可缺少的味道。

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