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巴士解碼

2021.09.16
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香港是少數雙層巴士隨處可見的城市,若沒有了巴士,公路必定比現在更為繁忙,不論是小巴或是鐵路的候車時間都會大增。巴士與大家的生活息息相關,可是若說到雙層巴士是從何而來的,又是為何成為香港陸上主要交通工具,恐怕大家也道不出所以然。今期《S-file》就通過三個巴士冷知識,和大家一探香港巴士發展史,並從中為大家呈現昔日香港的面貌。

冷知識 1 香港曾經有貨車巴士、巴士火車?

二戰後,交通工具缺乏。1946年9月10日,九巴和貨車車主協議以貨車作巴士用途。只要貨車車主每天交10元給巴士公司,負責僱用司機和售票員、汽油費用,巴士公司便給予車票及隨時派員查票。由於車費每程收費2角,貨車司機每月有100元純利,因此不少貨車司機也加入。

除了貨車巴士外,香港交通史上甚至出現過鐵路巴士——改裝巴士竟然曾在九廣鐵路路軌上行駛。改裝工程包括將兩輛貨車車尾相互接駁,並在底盤加裝行走路軌上的設備。據1956年1月16日的《大公報》報道,在1956年1月15日8時38分,鐵路巴士在沙田附近出軌,幸無人受傷。當時,鐵路服務不足,路軌除了火車外,還有這些巴士火車的混合體,作為支援。從《大公報》照片可見(圖一),鐵路巴士頭似貨車,車身似火車車廂。

冷知識 2 香港雙層巴士不是香港製造?

雙層巴士源自英國,而大多數巴士為歐洲品牌,近年都在馬來西亞、中國內地生產巴士底盤,再安排在當地組裝車身。

工程師會先測試巴士底盤是否四平八穩,確保可通過日後運輸署的各類測試。然後工程人員猶如砌模型般,將整骨架鞏固在車身上,繼而安裝地台、前後門、樓梯、空調的出風口、天花和各項電子設備,例如表板、電子設備、上車落車提示鐘等。當組裝完成後,再經水路運送或陸路駛回香港。

當巴士來港後,巴士公司便會安排運輸署檢驗新巴士,待獲發車輛登記後才可投入服務。

冷知識 3 香港雙層巴士曾是慢吞吞的有樓巴士?

根據1931年4月13日《香港華字日報》記載,有巴士公司提出引入「有樓新式巴士」。當時,政府仍未批准,有待研究。所謂「有樓新式巴士」即今天大家慣稱的雙層巴士。由於當時仍未出現雙層巴士一詞,而也許當時人們太想有自己的樓宇了,巴士又有多一層猶如建樓,故稱為「有樓巴士」。

此外,巴士司機覺得雙層巴士車身太高,且重量超過普通巴士一倍,不敢開超過10咪。因此,亦曾出現雙層巴士駛得慢過單層巴士的現象。

陳志華

香港歷史研究者及作家,文章與訪問常見於各大媒體,擔任香港歷史講座講者、香港史古迹考察導賞員。

文:陳志華老師 圖:星島圖片庫
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