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加州北部多處山火蔓延 逾千消防員撲救

2021.07.19
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美國受新一輪熱浪侵襲,美西及西南部在周末迎來高溫,其中加利福尼亞州沙漠谷地國家公園上周五錄得攝氏五十四度高溫。而加州北部多區多處大型山火迅速蔓延,燒毀民房,約二千八百人要撤離,封鎖五百一十八平方公里範圍。消防局出動逾一千二百名消防員及多架飛機努力撲救,但乾燥加上高溫,增添難度。

加州北部的熱空氣上升形成火積雲(1)及閃電。其中貝克沃斯發生兩次閃電導致山火,火勢在上周五及上周六迅速蔓延。到上周六晚,火勢跨越(2)至州際公路,威脅內華達州北部瓦肖縣的建築物。

字詞解釋

(1)火積雲:因來自地表的空氣加熱到極高溫而形成濃厚積雲,會產生強烈的風導致火災惡化。

(2)跨越:超越、越過。

文化知識

古代消防

美國加州山火嚴重,消防局出動逾一千二百名消防員及多架飛機努力撲救,但乾燥加上高溫,增添難度。一旦出現火種,大家都會找消防員,因此這種職業絕對不是只有現代才有的。

按《周禮》記載,周代便有用木槌敲大鈴警示人們防火的「司烜」;有負責對違反生火的人處以刑罰的「司爟」;還有監督宮中用火的「宮正」。至於民間都設有由武官既負責管治城內治安,又兼任協助處理火災天災等意外,直至唐宋才出現獨立的消防組織雛型。

雖然古代科技不高,但原來當時消防員的一身配備亦頗完善的。他們有撓鉤、短斧,亦有雲梯、吊桶,更有以動物皮肚製造的救火水袋,有用長竹下開竅如配備唧嘴的唧筒,當然亦少不了防水防火、以棕櫚絲織成的消防衣「棕衣」。

而清代為了防止紫禁城失火,不但設小型消防局「激桶處」,更在宮殿前放置容量達三千升、名為「吉祥缸」的大水缸,用以貯水作撲火。因此,據記錄,紫禁城發生火災的次數比明代少一半以上。

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