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幻術與奇人異事

2021.05.14
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西域幻術在漢武帝時期流入中原地區,表演的「幻人」被視為貢品走入中原,流入至今仍具娛樂性質的「魔術」。古代幻術不只是貴族的奢侈消遣活動,在民間亦廣泛流傳。不過,由於國家衰弱,古代人以幻術矇騙民眾,加上表演內容太過殘暴等原因,幻術在漢代、唐代都被掌權者禁止,甚至成為人們反叛的政治工具。今期《S-file》與大家淺談古代幻術的歷史。

漢唐兩代禁幻術

魔術在現今是娛樂藝術表演,將平凡的事物變得出神入化,吸引大眾的目光。東漢《後漢書.李陳龐陳橋列傳》記載古代會魔術的「幻人」如同身懷絕技:「永寧元年,西南夷撣國王獻樂及幻人,能吐火,自支解,易牛馬頭。」百戲之一「魚龍曼延」便是古代成形的魔術表演,表演者會用製作的珍異動物模型,表演具幻術的情節。不過,漢代漢安帝和唐代唐高宗時,卻因為幻術引來不良社會風氣而禁幻術。

漢武帝曾為了對抗匈奴入侵而聯合西域各國,派遣張騫開鑿「絲綢之路」,開啟中原和西域國家的經濟文化交流道路。西域幻術在這盛世時期流入中原地區,表演的幻人亦視作為珍貴貢品走入中原。然而國家盛世過後面臨衰退,漢朝政治愈見腐敗,無助於挽救國家衰落,而且具奢侈娛樂性質的幻術亦不再受重視,因此漢安帝下「罷魚龍曼延百戲」。

血腥殘忍違背儒家思想

南朝宋劉敬叔《異苑》:「元嘉初,上虞孫溪奴多諸幻伎,叛入建安治中。後出民間,破宿瘦辟遙徹腹內而令不痛。治人頭風,流血滂沲,噓之便斷,瘡又即斂。」西域的眩戲在漢、唐不斷傳入中原,而其表演內容與民間風俗相違背而引起爭論。古代人為了吸引更多人的目光,而在幻戲中加入很多血腥刺激的場面,例如吞刀、吐火、屠人、殺馬,更用來欺騙別人,讓人蒙受損失。

《全唐書.卷九百八十五》記載一件幻術的案件:「常州申稱:錢客每以種瓜為業,遂被伶人洪崖盜食,其瓜並盡,為客所擒。遂作術化出滿田是瓜。客乃放之。崖去後,了無復瓜,客詣縣告崖是妖賊。」幻術超越了植物自然生長的規律,短時間內化滿田是瓜,這些不只欺騙別人,而且其他幻術如割頭術等製造酷刑式情節,有違儒家禮樂正統,非具正統道德意義的儀式和音樂。因此,到了唐高宗便下令「禁幻戲詔」,禁止幻戲再愚弄百姓。

 

文:梁恩瑜 圖:星島圖片庫
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