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一美元原型 1794年古幣逾六百萬賣出

2021.04.30
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美國鑄幣局於一七九四年在費城鑄造的一枚銅幣。在一個拍賣會上以八十四萬美元(約六百五十五萬港元)賣出。這枚銅幣被視為一美元硬幣的原型,因此極具收藏價值。

這枚古幣被稱為「沒有星星流淌的頭髮美元」(No Stars Flowing Hair Dollar)。硬幣的正面是一個頭髮飛揚(1)的自由女神右邊側面,上面有「自由」(LIBERTY)及「1794」的字樣,背面是一個花環圍着一隻站在石上的鷹,並鑄上「美利堅合眾國」(UNITED STATES OF AMERICA)字樣。統籌及安排今次拍賣活動的美國海瑞得拍賣行指出,接受競投時底價只是三十一萬二千美元(約二百四十三萬三千多港元),但後來價錢大幅推高,結果出乎意料(2)

字詞解釋

(1)飛揚:高舉飄揚;用以描述人物,則指不受常規約束。

(2)出乎意料:料想不到。

歷史知識

北魏粟帛貨幣

錢幣在當代只用作交易,但後來往往留有收藏價值。眾所周知,中國最早的錢幣是夏商周時期的「貝幣」,其後不同錢幣應運而生。不過,在錢幣出現以後,有些國家仍然沒有錢幣,那就是北魏。

歷經五胡亂華,北魏屬南北朝時期與劉宋旗鼓相當的國家,只是即使大規模任用漢人,國力漸漸強大,但朝廷也沒有鑄造貨幣,反以粟(穀粟)帛(布帛)作交易單位,建國百年後才在洛陽鑄行了「太和五銖」。這聽來可能是匪而所思,但以物易物的方法,某程度上讓北魏不至於貧困潦倒,因為粟與帛都是取自大自然,而民間可通過勞力生產(耕種與養蠶)。即使不購物,人民亦能自給自足,不缺衣食,只要付出亦可改善生活。不過,由於粟帛不易提存、易損毀折舊,故不利各國貿易往來,無助於經濟發展,但是卻能保障人民生活——只要沒有剝削與貪污。

不幸的是,北魏官員不論職位大小都沒有俸祿,其收入來源源自皇室賞賜、私田莊稼,以及戰場上搜掠的戰利品,因此北魏亦吏治腐敗。

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