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脊獸.家園的守護神

2021.04.27
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中國古代流傳到現代的建築物多不勝數,無論是古是今,人們都希望居住的房屋是安室利處。在尊神敬祖的文化和風水術盛行之下,古人深信神獸能保護他們,使家園人事轉危為安。牠們不但能幫助人類渡過難關,更有防火保人身安全的作用,象徵吉祥。因此古代貴族的建築物屋頂常置有多隻神獸,稱為「脊獸」,如同在「看門口」。齊來認識這些陪伴古代人類生活的夥伴。

坐鎮屋頂 解仕途失意

隨着時代變遷,建築物更講究高度,鮮有額外的風水吉祥物裝飾在樓宇上,但仍保留放在樓宇前平地的神獸,例如中國銀行大廈的石獅子,象徵鎮宅化煞。而古代屋脊上的神獸亦是有相同作用,在建築物的頂部或周圍放置神獸有化險為夷的用途,清代《增刪卜易》就記載了一個脊獸助人仕途順利的故事:

有一名讀書人參與數次科舉考試,總是考不上,於是他請教《增刪卜易》作者野鶴老人。野鶴老人卜卦後發現廟前的百年古樹有相犯之處,便言:「爾用大獸頭安于尾脊,張口對樹則吉。再一卦修補之後如何得歸妹之豫卦。」建議讀書人安置大獸在屋頂尾脊,其張口的方向對着古樹便能辟邪化煞,並說:「修補之後,包爾今科必中,財動生官,官動生世,大吉之兆。」後來,那位讀書人果真成功考上科舉,他的弟弟亦在第二年中舉。

十隻脊獸保佑國家安康

現時參觀故宮,可見太和殿屋脊上就排有十隻脊獸,據《大清會典》所記,分別是:「一龍二鳳三獅子,海馬天馬六押魚,狻猊獬豸九鬥牛,最後行什像個猴。」神化的脊獸寓意逢凶化吉,例如龍、鳳凰、海馬、獬豸等皆是中國古代瑞獸,至於行什形象如同一隻猴子,手持金剛寶杵,能夠降魔。牠們形象既勇猛又有威嚴,象徵忠勇和吉祥,使天子之家免受災禍。

一般人家屋脊都不多於九隻,因為脊獸不但分為多種動物,而且還有排列次序和數量規定,往往象徵屋主的地位。走獸數量愈多,代表建築的等級愈高,數量以單數為主,九隻脊獸已是最高級,因此只有皇帝所在的「中華第一大殿」太和殿會在斗牛後加上行什,一共十隻,象徵此建築等級最高,至高無上。至於妃嬪居住的地方,脊獸數量亦會減少一半。

仙人神獸 風水佑家居 

而在動物前面、屋脊最外沿快要墮下的位置,有一位騎着神鳥的仙人——「騎鳳仙人」,這有絕處逢生之意。據說,這名仙人源於宋代脊飾「嬪伽」(是佛教語的「迦陵頻伽」和人首鳥身的神鳥);而位於房屋正脊兩端,在動物後面的是龍形吻獸,稱為「正吻」、「吞脊獸」或「鴟吻」,其尾部向上捲,翹起來形似噴水,有保護易燃木材之意。古人希望利用五行以水剋火的原理,來保佑家園。

《唐會要.卷四十四》就有記載屋脊放吻獸防火的故事:「漢柏梁災,越巫上厭勝之法,乃大起建章宮,遂設鴟魚之像於屋脊,畫藻井之文於樑上,用厭火祥也。」漢代柏梁殿曾面臨火災,當時有位越地巫師說海裏有一種魚拍打海浪就能下雨,若把牠放到屋頂上,便有防火之用。於是古代建築師研究風水學術,利用傳說的神獸置於屋脊,希望不要再發生火災。不論是正吻還是騎鳳仙人,都有保護家園、消滅災害的意義,這些仙人走獸雕工精美,亦具風水作用,使屋主居住得更安心。

文:梁恩瑜 圖:星島圖片庫
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