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減排紓緩暖化危機 氣候政策 機遇與挑戰

2021.04.21
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封面專題

能源科技與環境+全球化



美國於去年11月正式退出《巴黎協定》(《協定》),引來國際社會抨擊,不過,新任總統拜登上任第一天便宣布正式重新加入《協定》,同時加強實施各項環保政策,將氣候變化危機的相關挑戰提升至國家安全級別,一改「前朝」做法,並承諾會成為氣候行動和環保的倡導者。

全球氣候變遷問題至今未減緩,距離原定《協定》的1.5℃升溫目標限制仍相當遙遠。美國作為全球第一大經濟體,她的回歸將為國際合作帶來甚麼機遇?正處於經濟低迷時期的美國又能否在碳排放方面帶領全球從疫情的陰霾下成功實行綠色復甦?

新聞資訊摘錄

多國領袖出席氣候峰會

美國總統拜登宣布重返2015年《巴黎協定》之後不到一周的時間,美國重返全球對抗氣候變化戰爭之列,拜登的氣候變化特使克里將與中國副總理韓正、德國總理默克爾、法國總統馬克龍、英國首相約翰遜等領袖,出席氣候適應峰會,訂立2030年前應對氣候變化的實際解決方案與計畫。峰會舉行前,世界各地三千多名科學家促請各國領袖對抗全球暖化。

資料來源:摘自2021年1月26日《星島日報》

觀點與角度

美國總統拜登:五年前,世界各國通過了關於氣候變化的《巴黎協定》。我們將團結全世界,更積極推動減排工作,共同應對氣候危機。我會立即和全球各國的領導人合作,竭盡所能,包括在首一百天任期內召開大型經濟體領袖氣候峰會!

美國傳統基金會經濟政策研究所副所長尼古拉斯.洛里斯:《巴黎協定》存在經濟和環境方面的缺陷,重返《協定》意味要加強監管並對能源替代品進行補貼,因而對美國納稅人及企業是一個昂貴的決定,我們有八成的能源需求是通過傳統燃料來滿足的。

獲諾貝爾獎科學家:世界正在快速暖化,全球正經歷更強烈的旱災、火災、熱浪、水患、毀滅性熱帶氣旋等極端氣候,為我們的生活及生態帶來重大破壞。若不加快腳步紓緩暖化問題,並提升我們的適應能力,將會有愈來愈多貧窮、水源短缺、農業損失和移民激增的狀況,甚至會出現重大的人道災難。

氣候變化的應對與挑戰

現況

全球:碳排放→暖化→極端天氣→災害

2019年溫室氣體排放總量創下了591億噸二氧化碳當量的新高,在過去二十年間,全球溫室氣體排放量平均每年增長1.4%。由全球暖化造成的極端天氣事件更是愈發頻繁,而森林大火事件更推升氣溫增長速度至2.6%;全球有近50萬人間接死於熱浪、風暴、洪患、乾旱等氣候相關的自然災害,如洪都拉斯、緬甸和海地等氣候抵抗能力較弱的沿海地區或島國,受創最為嚴重,反映氣候問題刻不容緩。

政策

1.美國:重返《巴黎協定》

拜登上任首日便重返《巴黎協定》,並簽署了一系列的行政命令,讓我們一覽他就環保領域宣布的措施:

‧凍結出租公用土地開採新的石油及天然氣;
‧未來四年投放2萬億美元,加強美國的潔淨能源基建;
‧逐步淘汰化石燃料車輛,推動電動車普及化;
‧未來五年內將太陽能電池板數量增加一倍至5億台;
‧目標到2030年,將海上風力發電量增加一倍;
‧新設「氣候特使」的內閣級別職位,全權推動美國氣候政策;
‧到2035年,發電過渡至可再生能源,實現無碳發電轉型等。

2.國際:合作機遇 目標「零排放」

現時佔全球整體溫室氣體排放量超過一半的126個國家已通過、宣布或正考慮實現「淨零排放」的氣候目標,包括增加綠色能源的投資、積極推動潔淨能源技術的開發和應用,而歐盟、日本、中國等國家亦進一步加強應對氣候變化的承諾。在世界共同應對氣候危機的大趨勢下,美國重回國際協作的平台,若能確實執行擬定的氣候計畫,全球將有望在2050年之前達至「零排放」。

此外,各國為了致力達成《協定》中的氣候目標,亦會積極制定氣候變化政策,為可再生能源產業提供動力,以電動車為例,歐洲在相關方面的私人和公共投資額達600億歐元;美國聯邦政府最新對電動車零件的採購額亦大幅增加千億美元。事實上,不少可再生能源技術的經濟規模正持續增大,相關產品價格及研發成本亦具市場競爭力,長遠可淘汰傳統化石燃料,成為經濟發展的關鍵支柱。



挑戰

1.美國:本土經濟或受打擊

美國重新加入《巴黎協定》,意味該國本土能源的經濟成本將會增加,這或會引來國內能源企業及消費者的強烈反彈。首先,能源成本增加對企業營運會構成一定壓力,其所引致的成本上升將會轉嫁到消費者身上,所有需耗用能源來製造的產品價格會相應提高,增加消費者的負擔,而貧窮家庭更是首當其衝。

另一方面,美國若要實現協定的目標和規劃,便須削減煤炭、石油、製造業等高耗能產業,當中涉及數以十萬計的職位,會對勞動市場造成衝擊。此外,推動綠色復甦需注入大量資金和技術,但美國在經濟前景低迷情況下,能否有效執行一系列的能源禁令及減排計畫,仍是未知之數。

2.全球:氣溫持續上升

2020年是人類史上最溫暖的一年,根據聯合國環境規劃署《2020年排放差距報告》,全球正邁向3℃的升幅度,聯合國估計,2030年的碳排放量將令地球在21世紀中葉達到3.2℃的增長。按目前情況,要實現2015年《協定》中提出的低於2℃的目標可謂十分困難,若要進一步實現1.5℃的目標,便須要比現時增加至少五倍的碳減排力度!

雖然全球碳排放因新冠肺炎疫情下的社交及出行限制而大幅減少,但一旦封鎖措施解除,預料碳排放水平會迅速回升。因此,各國政府應把握疫情後的綠色復甦機遇,對商企及個人採取嚴厲的減廢節能措施,才能延續碳排放下降的趨勢,否則將會引致不可逆轉的氣候及生態災難。

3.富有國家:開啟能源競賽

全球暖化,節能減排已成大趨勢,各國紛紛投放大量資源研發潔淨能源技術及產品,為全球在能源應用方面帶來裨益,能有效減低不可再生能源的消耗。不過,隨着美國重返國際氣候行動的大舞台,或會引發主要大國之間激烈的潔淨能源競賽,並因而減少對貧困國家的注資,若這些資源匱乏且容易暴露在極端天氣危機下的小國未能得到適切的氣候援助,其氣候抵禦力及減排力度將會進一步削弱,導致無法實現零碳排放經濟轉型,最終被排除在綠色經濟的可持續發展規劃外。

Mindmap:應對氣候變化政策與挑戰



學習教材

資料回應題


細閱以下資料,然後回答問題。

資料A



資料B

迄今為止,多數國家尚未開始通過復甦措施加速綠色轉型。如果不扭轉這一局面,《巴黎協定》目標可能將變得愈來愈遙不可及。

現有大約四分之一的二十國集團成員國(G20)在其國家支出中設置了固定份額(不超過GDP的3%),明確用於推行低碳措施。這儼然成為2020年的關鍵氣候政策發展趨勢。為了確保可行性和可信度,各國極須將相關承諾轉化為強而有力的政策和行動,例如實施「綠色新政」,鼓勵並推動消費者避免高碳消費,同時減少化石燃料補貼、支持零排放技術研發和基礎設施,只要政府行動足夠快,便有可能朝着1.5℃的目標前進。

資料來源:取材自2020年12月9日《聯合國新聞》及《亞洲環保創新論壇》網頁文章

多角度思考

1.
試描述資料A所示2019及2020年全球碳排放差距的一些變化,並指出導致該變化的一個原因。(5分)

2.參考資料及就你所知,提出一些可助各國實現「零排放」目標的措施,並加以解釋。(8分)

建議答題方向

1.

變化包括:
‧2020年比2019年的整體排放量減少;
‧運輸方面的二氧化碳排放量減幅最大,包括地面、航空及航運。
原因包括:
‧2019年新型冠狀病毒疫情肆虐至今,工業、經濟活動迅速放緩;
‧各國人員出行旅遊受限制,運輸行業停滯,致發電量大幅減少。

2.措施可包括:
‧加強開發節能技術:如改善航運及航空技術和管理,提高燃料效率,減少二氧化碳排放;
‧改變私營企業及消費者行為:鼓勵人們出行時以鐵路取代飛機、多以自行車代步或駕駛共享汽車、減少食物浪費等;
‧增加綠色投資:加快零排放技術的開發及基礎設施的興建進程,同時減少投資建設新的燃煤發電廠;
‧採用綠色新政:以行政手段推動綠色經濟,如削減化石燃料補貼、啟動再造林等環保項目等。

學習工具

氣候變化 議題摘要




議題本質


氣候變化迫在眉睫,美國重返《巴黎協定》為世界帶來好消息。現時各國以「自主貢獻」為本的減排目標,執行成效未如理想,發展中國家亦在等待發達國的技術及資金援助,以應對氣候危機帶來的衝擊。

同學應從中分析美國是次舉措對全球氣候政治的意義,以及該國可如何在全球氣候保護行動中發揮牽頭作用,並思考「綠色新政」及疫情大流下的「綠色復甦」,對實現《協定》中的升溫限制目標及可持續發展願景的重要性及可行性。

議題相關單元

能源科技與環境
全球化

持份者

‧環保智庫
‧國際政府及非政府組織
‧各經濟體領導人
‧已發展及發展中國家人民
‧氣候專家

相關概念

《巴黎協定》 Paris Agreement


《巴黎協定》(《協定》)是在《聯合國氣候變化框架公約》下,繼《京都議定書》後第二份具法律約束力的氣候協議,目標是在本世紀將全球平均氣溫升幅控制於工業革命時期水平2℃之內,並努力將溫升控制在1.5℃內。根據《協定》,簽署國以每五年為一個周期,自主訂定減排目標,又要求發達國家向資源不足的發展中國家提供技術及財政援助,協助其減少溫室氣體排放。去年,美國前總統特朗普認為《協定》對美國經濟產生負面影響,遂申請退出,成為唯一退出《協定》的締約方。

關鍵詞

‧《氣候變化框架公約》 United Nations Framework Convention on Climate Change
‧氣候變化 Climate change
‧碳中和 Carbon neutral
‧排放差距 Emission gap
‧綠色復甦 Green recovery
‧綠色新政 Green new deal
‧氣候適應力 Climate resilience
‧清潔能源技術 Clean energy technology
‧永續生活 Sustainable life

參考資料

‧IPCC《2020年排放差距報告》
https://wedocs.unep.org/bitstream/handle/20.500.11822/34438/EGR20ESC.pdf?sequence=27&isAllowed=y

‧《〈巴黎協定〉與香港》
https://www.climateready.gov.hk/files/report/tc/1.pdf

載自2021年4月21日《S-file通識大全》

文:銀 圖:星島圖片庫
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