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再造成本高 回收率低 源頭減廢 走塑為「上策」

2021.04.12
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封面專題

能源科技與環境+今日香港




近年全球塑膠污染問題一直備受關注,單是大西洋上的塑膠廢料總重量便高達2,100萬噸,足以填滿近80萬個標準貨櫃!到底塑膠廢物對生態環境和我們的生活素質有何影響?香港人均廢物棄置量一直高企,回收率近年更持續下跌,當中塑膠回收誘因欠奉,回收成本及價值低迷均令回收商卻步,令香港塑料回收停滯不前,不同的持份者正面對哪些挑戰?

要有效增加塑膠廢物回收,除了要多管齊下,如實施家居、工商業廢塑料回收及再造,更要從根本上解決廢膠圍城的問題,長遠須推動源頭減廢,培養「走塑」文化方為上策。

新聞資訊摘錄

塑膠回收先導計畫


政府現時推行的塑膠回收先導計畫,主要集中在住宅和學校,工商廈則較少有類似推廣。綠領行動取得環保基金資助,推行本地工商業廢塑料轉運中心試驗計畫,以一站式收集、運輸及處理,減低「下游」承辦商的運輸成本,提供經濟誘因,方便他們統一到集中點收膠。有別於傳統回收塑膠,環團通過教育並與物管公司合作,確保投入的都為乾淨回收膠,從而減少清潔工序,亦確保可製成高質素和可使用的膠粒。計畫推行五個月,已收集逾二千九百公斤乾淨回收膠。

資料來源:摘自2020年12月7日《星島日報》

觀點與角度

綠領行動場地主管黎倩婷:為了確保收回來的是乾淨回收膠,從而減少隨後的清潔工序,並製成高價值和可使用的膠粒,我們接觸了多家物管公司,走到大廈逐家逐戶進行宣傳,希望營造乾淨、無異味的回收環境,改變公眾對回收業「骯髒」的負面印象。

工業大廈企業租戶(計畫參與者):未參與計畫前,大廈僅得三色回收桶供使用,由於容量有限,回收箱經常爆滿,大量塑膠廢物最終亦要棄置於堆填區,很無奈。但參與計畫後,租戶可將塑膠廢物自行棄置到計畫提供的回收桶,大大減少塑膠棄置量,清潔公司的負擔亦輕了。

環境局局長黃錦星:為期兩年的「塑膠回收先導計畫」,未及一年已收集約200公噸廢塑膠,期望日後可將計畫推展至全港各區。因應疫情下外賣即棄塑膠餐具及網購包裝物料增加,政府亦已通過不同平台,呼籲市民「減塑」,同時強化社區回收計畫。

塑膠廢料現況與影響

現況

棄置量增 回收率低


香港回收率近年呈跌勢,最新都市固體廢物回收率為29%,為十年來最低。至於塑膠回收物料的回收率則由2018年的7%輕微上升至2019年的8%,但其中被廣泛使用的PET膠樽回收率仍不足1%。

在疫情肆虐下,市民減少外出堂食,外賣、網購活動成為常態,即棄塑膠餐具及塑膠包裝物料的使用率及棄置量大增,有環保團體估計,現時全港日均即棄塑膠餐具棄置量較往年急增超過一倍,數量達到五萬件。

雖然大部分塑膠均可以回收,但事實上回收的廢棄塑膠經過處理後質量都會降低,效用亦會較低。聯合國報告更指出,人類每年製造90億噸塑膠,但當中只有不足一成會被回收,那麼其餘的塑膠垃圾去了哪裏?對地球生態又會造成甚麼影響?

影響

1.污染環境 增堆填區壓力


香港的回收系統承載力有限,平均每日有超過二千公噸廢塑膠被棄置於堆填區,而塑膠物料分解周期長達數百年,不但長期佔用大量堆填區的空間,加劇堆填區飽和危機,而廢塑料更會污染土壤和水源,阻礙附近植物吸取養分和水分,影響其正常生長,甚至令堆填區的地層結構變得不穩定。

不少國家及地區會將部分棄置的塑膠以焚燒的方式處理,現時全球有多達12%的廢膠會被送往焚化爐,但部分含化學添加劑的塑膠廢物在焚化過程中會釋出有毒氣體,除了造成空氣污染,人體吸入後更會危害健康。

2.損生態環境 危害物種存活

全球現有約六成廢棄塑膠成為陸地或海洋垃圾,殘留在生態圈中,嚴重損害生態環境。海洋塑膠垃圾會經由大小河流及海浪漂流至全球各處,研究指出,現時有約七百種海洋生物正受5.25萬億件塑膠垃圾威脅;不少海鳥、海豚和其他海洋動物被廢棄捕魚工具纏身,或誤吞塑膠垃圾致死,可見海洋塑膠垃圾嚴重影響物種的存活。

而且,在塑膠垃圾分解過程中,其所含化學物及微塑膠經海洋生物吞食後會進入海洋食物鏈,而人類進食這些魚類及海產後將會構成健康風險。



回收量低 困難何在?

困難

1.回收商:投資誘因不足


港人每日棄置數千公噸廢塑膠,但本地的廢膠回收率一直偏低,相比其他價值較高物料,如金屬、二手電子產品等,廢膠回收的商業持續力較弱。

首先,回收業普遍面對場地、設備及技術不足的問題,鑑於政府的環保用地申請門檻高,加上自行設廠處理塑膠投資額高,規模較小的回收企業更難覓得土地及人手以維持營運。另外,塑膠回收前須經過分類、清洗和壓縮等密集及繁複的工序,增加企業經營成本,而回收再造物料的國際價格近年下跌,小型回收商更是首當其衝,收入大受影響。

在經濟及技術支援不足及外圍因素影響下,回收再造企業的投資誘因不足,導致香港回收業發展出現倒退。

2.市場:過分依賴出口

近年不少經濟體收緊對固體廢物及再造物料的進口管制,如中國於2017年頒布的《禁止洋垃圾入境推進固體廢物進口管理制度改革實施方案》、2021年1月在港實施的《巴塞爾公約》等。由於本地的回收業過分依賴出口,因此主要進口地拒收廢料對回收商造成重大打擊,因而減少處理進口受管制的固體廢物如廢紙、廢塑膠等,導致相關廢料回收量減少。

由於進出口或轉口回收物料的利潤降低,長遠將造成回收再造企業經營困難,若要有效促進回收業的發展,香港須建立自給自足的產業鏈,才可加強本地循環固體廢料的能力。

3.市民:對可回收的認知不足

由於回收配套設施數量不足及位置不便等原因,加上市民家中亦沒有可存放回收廢物的設備,削弱市民回收的誘因,導致大部分人未有培養將廢物分類回收的習慣,而且大眾普遍欠缺乾淨回收的意識,不少塑料垃圾因處理不當而未能回收,被直接送到堆填區,造成本地塑膠回收表現一直未如理想。

此外,普遍市民對回收的認知僅停留於「三色回收桶」,以塑膠為例,政府及社區一直提倡回收膠樽或其他塑膠品,但原來生活中常見中的發泡膠亦屬可回收的物料,因此須加強教育改變市民的行為習慣和意識,才能提高回收的成效。

Mindmap:塑膠棄置問題與挑戰



學習教材


資料回應題


細閱以下資料,然後回答問題。

資料A



資料B


政府於1998年發表「減少廢物綱要計畫」,提倡把可循環再造物料分開收集,以便回收再造。按照計畫,各政府部門在其管轄範圍內設置收集廢紙、鋁罐及膠樽的回收桶(俗稱「三色桶」),鼓勵市民參與減廢及回收。

參與的政府部門包括食物環境衞生署、康樂及文化事務署、房屋署及漁農自然護理署。環保署亦通過「廢物源頭分類計畫」向參與的屋苑和工商業樓宇派發三色桶。截至今年初,政府在全港放置約17,000套三色桶,覆蓋全港人口超過80%。

另一方面,傳媒時有報道三色桶經常放滿垃圾,除污染桶內的回收物和影響回收成效外,更影響環境衞生。傳媒亦曾報道有提供回收物料收集服務的承辦商將三色桶的回收物運往堆填區棄置,不但浪費市民參與回收的努力,亦打擊市民對當局能有效管理三色桶的信心。

資料來源:摘自2020年11月30日《星島日報》

多角度思考

1.
就資料A的可循環再造物品的分布情況,描述兩個主要特徵。(4分)

2.你認為可如何提高香港的廢物回收率?試提出三個可行建議,並加以解釋。(8分)

建議答題方向

1.
特徵包括:
‧整體回收物品量近年有下跌趨勢:在2001-2019年,整體回收物品量由2001年的1,898(千公噸)升至2009年3,075(千公噸)的最高位,其後一直回落至2019年的1,522(千公噸)。回收量一直高企的紙類回收物料回收量近年亦呈跌勢,從2011年的1,278.4(千公噸)持續下跌至2019年的532.5(千公噸),下跌超過一半。
‧金屬及紙張回收物料比重佔最多、玻璃佔最少:在各類回收物品中,金屬及紙張回收物料的回收量所佔比重一直是最多(約60%-95%),玻璃則佔最少(約1%),由於金屬回收物料重用次數相對較多,因此回收誘因較高;紙類回收物料則因應國際進口管制政策收緊而呈跌勢。

2.可行建議包括:
‧增加及優化回收設施:增加三色回收桶數量,並設於方便市民的位置,同時可加設清洗機器,以提高市民乾淨回收的意欲;
‧加強對回收業界的支援:提供回收場地、租金補助、技術、人力培訓等支援,以促進回收市場發展,以吸納更多廢料回收及再造物料;
‧拓展廢塑膠回收服務:將計畫推行至全港十八區,在公私營住宅、學校、公營機構等免費收集不同種類的廢塑膠,提升塑膠回收率;
‧加強公眾教育:在地區層面舉辦多元化教育活動如講座、工作坊等,加強市民乾淨回收及分類的意識等。

學習工具

塑膠棄置 議題摘要




議題本質

香港都市固體廢物回收率每況愈下,對我們的生活素質構成負面影響,而在全球層面,廢物回收越境轉移亦是全球問題,同學須進一步思考可如何提高本地廢物回收率,以更有效建立循環經濟系統,以應對包括廢棄塑料氾濫的全球垃圾危機。

另外,在塑膠物料普及化的年代,要從源頭減廢困難重重,除了通過加強宣傳教育,逐步改變市民的態度和行為,更要從生產方式及分類回收措施入手,才能有效應對有關挑戰。

議題相關單元

能源科技與環境
今日香港

持份者

‧市民
‧回收再造企業
‧社會企業
‧環保團體
‧政府
‧創科業界

相關概念

都市固體廢物 Municipal Solid Waste


都市固體廢物包括家居廢物、商業廢物及工業廢物。家居廢物是指住宅廢物、公共事務機構日常活動所產生的及公眾潔淨服務所收集的廢物;而工商業廢物則是指在商店、食肆、酒店、辦公室、私人屋苑的街市及所有工業活動所產生的廢物(不包括建築及拆卸廢物、化學廢物等),主要由私營廢物收集商收集,部分行業則會直接將廢物運往堆填區棄置。

關鍵詞

‧廢物管理系統 Waste management system
‧資源回收 Resource recycling
‧廢物回收率 Waste recycling rate
‧人均廢物棄置率 Per capita MSW disposal rate
‧可持續消費和生產 Sustainable consumption and production
‧社會成本 Social cost
‧環境承載力 Environmental carrying capacity

參考資料

‧《香港固體廢物監察報告2019》
https://www.wastereduction.gov.hk/sites/default/files/msw2019tc.pdf

載自2021年4月12日《S-file通識大全》

文:銀 圖:星島圖片庫
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