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以色列再發現 二千年前《死海古卷》碎片

2021.03.24
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《死海古卷》是目前世上最古老的希伯來舊約《聖經》的手抄本,被譽為二十世紀最重要的考古發現之一,如今考古團隊再有重大突破,以色列考古學家在近日宣布,在一處沙漠洞穴發現,深藏山洞近二千年,數十塊新的《死海古卷》碎片,另外還挖掘到一具兒童木乃伊、數個古金幣,以及估計超過一萬年、可能是現存最古老的編織籃子。

以色列的考古人員自二〇一七年起,利用無人機等工具在猶太曠野(1)地區考察,結果在一個被稱「恐怖洞」的洞穴發現新一批文物,包括約八十塊《死海古卷》碎片,考古人員指部分碎片只有數毫米長,它們載有以希臘文寫成的〈撒迦利亞書〉及〈那鴻書〉的經文,相信這批殘片可追溯(2)至公元二世紀,並在一場猶太人起義反抗羅馬帝國統治時收藏到洞穴內。

字詞解釋

(1)曠野:廣闊的原野,生長着矮植物的平地。

(2)追溯:探索、追求事物的緣由。

歷史知識

造紙術

最近以色列考古人員在「恐怖洞」發現《死海古卷》碎片,由於深藏洞內已有二千年,人員挖掘出來時已是細碎的紙張,且文字模糊。中國在紙張發明之前是用龜甲、獸骨等動物甲殼雕刻文字,稱為「甲骨文」;又或利用竹簡、木牘等材料書寫。

我們一直認為東漢時期的蔡倫發明造紙術,從此人們才可以在紙張書寫記事。《後漢書.蔡倫傳》:「自古書契多編以竹簡,其用縑帛者謂之為紙。縑貴而簡重,並不便於人。倫乃造意用樹膚、麻頭及敝布、魚網以為紙。元興元年奏上之。帝善其能,自是莫不從用焉,故天下咸稱『蔡侯紙』。」不過,早在蔡倫發明造紙術之前,便有「灞橋紙」的存在。

「灞橋紙」在一九五七年於西安市東郊的灞橋出土,經考古人員研究,這種紙屬公元前二世紀的古紙,產於西漢時期,比蔡倫早百多年。灞橋紙質地粗糙,由大麻纖維造成,不便書寫。而蔡倫採用樹皮、舊魚網、麻類進行淘洗、碎切、泡漚等程序,繁複的程序令纖維能分解。蔡倫將紙獻給漢和帝,自此稱那些紙張為「蔡侯紙」。

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