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「蛇王」紛退休 捕蛇無後繼

2020.12.10
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「御用蛇王」過往由來自英國的特聘捕蛇專家組成,但港英政府及至上世紀七十年代末未再邀請有關專家來港,警方只好委託(1)蛇店人員等捕蛇好手充當(2)「蛇王」,但近年因蛇店數目大減,「蛇王」亦紛紛退休,目前僅有十多人負責各區捕蛇工作,每次捕蛇可獲八百元報酬。

由英國特聘專家組成的防治蟲鼠組,在英治時期負責捉蛇工作,但到了一九七八年,最後一名專家被蛇咬傷後返回英國休養,蟲鼠組再無聘請捉蛇專家,隨後警方接到市民通知有蛇出沒,於是聯絡附近蛇店人員幫忙,此後委託各區蛇店老闆或員工捕蛇,民間「蛇王」一度多達數十人,但近年由於吃蛇羹的店鋪數目大減,由約六十家減至二十多家,亦較少年輕人入行,加上不少「蛇王」相繼退休,目前僅剩十多人協助警方捕蛇。

字詞解釋

(1)委託:委任、付託。

(2)充當:擔任職事或取得某種身分。

成語學習

蛇本是鄉郊常見的爬蟲類,但也許因為帶有毒性,在不少文學作品中往往象徵不好的事物,更是奸險狡詐,為禍人間。過去,不乏借蛇作喻的例子,以下是三個與蛇相關的成語。

佛口蛇心

比喻話雖說得動聽,心腸卻極狠毒,以蛇負面的形象與佛慈悲為懷作對比。例句:正所謂「知人口面不知心」,有些人「佛口蛇心」,嘴裏說着大仁大義,內心卻醜陋不堪。

打草驚蛇

本指某甲受到懲戒,使某人有所警惕、使之驚慌;後來用以比喻行動不慎不嚴密,驚動欲捕捉的一方,因而近義詞有「操之過急」、「因小失大」等等。

蛇欲吞象

善用蛇能吞下比自己大好幾倍的動物的特質,用以比喻貪欲極大。另有諺語「人心不足蛇吞象」,指人的欲望無窮無盡,若不能好好控制,最終或會因小失大、自食惡果。

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