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「阿娘」15年舐犢恩情 寄養男逆轉人生

2020.11.19
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「沒有『寄養媽媽』,不會有現在的我!」昔日一名入住保良局兒童之家的苦命男孩Jay,三歲時,獲參與寄養家長計畫的慈祥婦人帶返家中照顧,從此得到家庭溫暖,度過愉快的童年歲月,及至成年寄養關係結束後,除了不忘養育之恩(1)時刻探望,更希望早日成婚,以「寄養爸爸」身分照顧小孤雛(2):「但願不幸兒童像我一樣,可以重獲家庭溫暖!」

與翁女士相遇,令Jay在成長中找到自我價值,改變一生,現時除了忙於工作,也在教會和家福會參與義工服務,希望助弱勢社群,未來計畫前往海外修讀工商管理碩士,並希望早建立家庭,繼而成為「寄養爸爸」,讓不幸兒童愉快成長。

字詞解釋

(1)養育之恩:父母教養培育之恩情很深。

(2)孤雛:雛,幼鳥;「孤雛」喻孤苦無依的幼兒。

文化知識

「立嗣」與「乞養」

在傳統文化中,民間一般認為無後乃是至為不孝的行為,因此無子會通過收養兒子為「嗣子」來傳宗接代、承繼祖業,既保證祖先有後代祭祀,又可讓宗族繼續承傳,大多不一定如現代意義中「給孤兒或不幸兒童一個家」。

古代領養子女不但有傳統禮法約束,更有法律規範,其中分為「立嗣」與「乞養」。「立嗣」因為須承繼祖業,因此只有同姓宗親、有血緣關係者才可以,一般都是從兄弟的子女中「過繼」。例如唐高祖李淵把李世民四子李泰,過繼給早已離世的長子衛懷王李玄霸為「嗣子」。直至李世民登基為皇,由於李泰是李世民愛子,因而便讓四子歸宗,另把侄兒過繼。

「乞養」則為異姓者,不可承繼祖業,不可成為「嗣子」。然而,因魏晉南北朝戰亂,當時有不少喪子夫婦、喪親孤兒,民間漸漸也接納立異姓子之嗣。比如曹操的父親曹嵩就是曹騰的養子,曹騰是東漢太子劉保(漢順帝)的伴讀宦官,後來漢桓帝劉志繼位更封曹騰為費亭侯,死後由養子曹嵩繼爵。

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