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電子支付與貨幣

2020.11.13
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隨着疫情蔓延,全面推行電子支付的議題再度掀起討論,不但八達通公司推出流動支付系統,鼓勵的士、荼餐廳商戶使用,政府近日亦打算提供資助,讓全港食環署及公共屋邨街市攤檔使用非接觸式付款,不過卻引來不少反對聲音,反對的原因不外乎安全問題、反覆增值八達通太麻煩、基層或老年人使用科技產品各有難處等等。全球科技日新月異,電子支付是大勢所趨,只是其中涉及形形色色的問題,短期內電子貨幣能否取代傳統貨幣也是未知之數。

電子支付?現金交易?

在貨幣出現前,人們已經通過以物換物的形式換取所需,但人人標準不一,物品價值難以統一量度,容易引發爭執;而且受物品壽命如食物的存放期、或品質所限,不利大家累積、守護及創造財富,於是客觀、穩定、可觸的貨幣才應運而生。當年秦始皇統一貨幣,也是為了讓全國民眾信任與依賴劃一的工具,減少買賣的紛爭,促進經濟發展。

古往今來,交易時一買一賣,只涉及買賣雙方與客觀可信而可掌控的貨幣。然而,一旦金錢須經電子支付,變成不可觸碰(甚或不可提現)、只是電子媒介儲存顯示的數字,交易就不再「一手交一手」,隨即變成買方、賣方與電子支付機構的事情,電子支付機構變相可以左右買賣雙方的交易。即使是全球非現金支付使用率最高的瑞典,也擔心交易數據由金融機構掌控,以及電子支付容易受到停電、黑客攻擊和戰爭等因素影響,而未能徹底推行「無現金社會」。

現今,香港的電子支付硬件未完善,也有不同的行政、安全及技術問題,電子支付實在很難短期內全面通行。


(分題2)電子化而物價模糊化

電子支付的便利性是毋庸置疑的,可是卻因便利而模糊了大家的金錢觀,物品(貨品)與貨幣間的關係變得似有若無。隨着交易愈便利,一卡(機)在手便可獲得所需貨物,省卻提現、數鈔的交易步驟後,人們愈來愈願意消費,也很容易忽視物價的變動。大家可能會發現,除非是少數精打細算的人,否則同樣價格,比起在錢包掏錢、看着錢包變得扁薄,使用八達通一「嘟」付款更輕鬆,很少為扣款而「肉赤」,不知不覺間便會愈花愈多,這是因為大多數人的注意力都放在一秒已購物的喜悅上,而未能察覺到貨品是否物有所值。

(分題3)富貴與仁義皆人之所欲

隨着物價與金錢概念漸漸模糊化,人們難以精明地衡量物品價值,只着眼於所得所享的物質生活,為了滿足看似無代價的物欲,很有可能會因而失控。

早在春秋時代,孔子正指出君子應注重精神財富,不應成為滿身銅臭、只重視物質生活的人。子曰:「富與貴,是人之所欲也」、「貧與賤,是人這所惡也」,就連孔子本人也不否定自己對金錢的欲望,更揚言:「富而可求也,雖執鞭之士,吾亦為之。」然而,孔子隨之補充:「如不可求,從吾所好。」意思是,求財沒甚麼可恥,即使是基層,只要正正當當獲取勞動薪金,任何工作都是可敬;但若換取財富的方法或來源不合乎仁義之道,他寧可一生清貧,隨心堅守仁義道德之理,亦不屑擁有那些污錢,能樂而貧之。

文:馮家慧
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