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【教育要聞】唐乃勤學生研究發現 超級麵包蟲降解塑膠

2020.11.13
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  (星島日報報道)新冠肺炎疫情下,廢棄口罩、外賣發泡膠盒等塑膠廢物急增,嚴重破壞自然環境。保良局唐乃勤初中書院五名中三生,在大學學者的指導下,花一年時間進行研究,發現隨處可見的超級麵包蟲(Superworm),會以發泡膠、保鮮紙及口罩中層為食物,且能經消化系統排便,經教育大學協助分析下,證實超級麵包蟲可把塑膠降解;團隊亦與城市大學合作,探究麵包蟲可降解塑膠的原因。

  保良局唐乃勤初中書院去年啟用生物科技實驗室,並成立生物科技研究校隊進行多項研究,中三學生馮永濤關心塑膠污染問題,他翻查研究文獻得知一種可降解塑膠的麥皮蟲,遂發起研究項目,四名同級同學陸續加入,組成研究團隊,雖受到社會事件及疫情影響,但團隊由去年十一月至今,一年三度進行研究。

  成員之一的吳灝謙稱,最近一次在月前恢復面授課堂時展開,在每個燒杯養育十條幼蟲,分別餵食蘋果、保鮮紙及發泡膠,安排成員定期清潔燒杯、塑膠,收集幼蟲糞便及量度剩餘塑膠重量等,發現超級麵包蟲每日可進食零點五一毫克保鮮紙,或零點三四毫克發泡膠,且均可經消化系統排便;又把糞便樣本交給教大分析,證實糞便中不含塑膠成分,即證明超級麵包蟲可把塑膠降解。團隊又把三層口罩拆開,分別放入不同燒杯,近日終於發現超級麵包蟲亦進食口罩中層的塑膠。

  他坦言研究經歷兩次失敗,最先是文獻提及的麥皮蟲,因很快便會化蛹,不再進食,變數太大;六月短暫復課時,團隊決定改以隨處可見,且容易購得的超級麵包蟲幼蟲取代,雖意外發現牠們進食,卻未能仔細清理黏在塑膠上的糞便、脫皮,無法證明牠們僅以塑膠維生,在七月第三波疫情爆發下,研究一度被逼中斷。

  目前取得的研究數據,已獲城大及教大垂青,進一步深入研究分析,前者主要協助分析超級麵包蟲腸道內的微生物、真菌、細菌等與塑膠降解的關係,後者負責化學分析,計畫未來將研究結果寫成文獻,以及進一步研究其可進食的塑膠種類、進食塑膠對其生態的影響等。

  
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