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世紀疫症難擋 「資訊疫症」更難防?

2020.09.14
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封面專題

個人成長與人際關係+能源科技與環境+全球化+公共衞生



世界每一刻瞬息萬變,人類藉着接收訊息,培養個人認知甚或世界觀。資訊還未發達之時,我們可能要經過長時間才能接收來自遠方的訊息,甚至無法與外界溝通,這使我們容易接收錯誤或片面的資訊,從而對身邊事物產生誤解。隨着資訊科技發展,人類現今獲取消息的途徑愈趨廣泛,特別是社交媒體的出現,提供了一個雙向資訊傳播平台,人類可以轉發、分享大量訊息。

在資訊爆炸的年代,我們看似更接近事情真相,可是假消息也因而更易滲入我們的生活。有研究發現,至少800人因誤信連月來一些有關疫情的假消息而去世。看來,除了這場世紀疫症之外,對付「資訊疫症」亦是一場硬仗。

疫情假訊息遺禍

根據發表在《美國熱帶醫學與衞生期刊》的研究,因為社交媒體上的假消息,今年一月至三月間,全球至少有八百人因新冠病毒的假訊息身亡,另有五千八百人送院。許多人的死因是喝下甲醇或含酒精的清潔劑,誤以為飲用這類產品可以治療新冠肺炎,還有許多受害者是根據失實的消息和資訊,以為吃大量蒜頭或維他命可以預防感染,甚至有人喝牛尿。研究人員警告,這樣做非但不能對抗疫症,反而可能會嚴重損害他們的健康。

世界衞生組織先前表示,有關新冠肺炎的「假訊息大流行」(infodemic),擴散速度和新冠病毒一樣快。

資料來源:摘自2020年8月14日《星島日報》

觀點與角度

香港青年協會業務總監徐小曼:調查顯示,大多數受訪青少年重視資訊的真確性,並抱有懷疑,亦會思考其他角度可能性。不過,亦有為數不少的青少年處理失實資訊的能力薄弱,更甚少考慮失實資訊在社會上造成的負面影響,極少主動向相關媒體檢舉,間接助長傳聞在社會廣泛流傳。現今資訊之多令人應接不暇,家長、師長在辨別和處理資訊的能力,直接影響青少年的媒體素養。

港大醫學院院長梁卓偉:社會正面對「資訊疫症」,真假資訊在社交媒體充斥,市民面對很多未知之數,容易對任何新消息都信以為真。外國權威科學家早前在醫學期刊的文章亦曾經出錯,任何人都會忙中有錯,市民要保持警惕。

嶺大副校長暨研究生院長莫家豪:疫情對世界各地留學生的身心健康帶來影響,大學應採取更多措施,讓國際生獲得正確健康資訊。學生依賴社交媒體取得資訊情況令人憂慮,因為訊息或失實或誇大,已造成「訊息流行病」,失實資訊或是學生感憂慮的源頭。高等教育院校須以更具創意方式,來支援學生在艱難時期的生活,如除常用的電子郵件外,可多使用手機即時通訊平台,或製作手機應用程式。

「假資訊」流行因由

原因1:消息量暴增 無暇分真假

科技進步令消息更流通,尤其互聯網的出現令人們能夠輕易與世界連綫,從而增強人們的世界公民意識。當歸屬感增加,人類會希望繼續吸收更多資訊,害怕與社會脫節,這亦促使社交平台的興起。由於消息量變得龐大,大眾開始沒有時間和精力分析和理解每則新聞訊息,假消息亦因而有機可乘。

香港青年協會全健思維中心於去年11月至今年1月期間,訪問來自本港21所中學的2,259名學生,發現高達22.4%受訪者會轉發未經證實資訊;而若果其後確定是虛假消息,48.4%受訪者表示會選擇「不予理會」。



原因2:社交平台運作模式 易滋生陷阱

社交平台之所以能夠普及化,除了因為有助消息傳遞,其個人化服務亦深得用者喜愛。這些平台能夠通過用者瀏覽記錄,以大數據或人工智能分析用者上網模式,從而提供相關建議搜尋。雖然這樣能迎合用者口味,但也令用者漸漸只讀到某方面的資訊;片面理解事情,就容易產生認知偏差,墮入假消息陷阱。

另外,社交平台的取向亦會「助燃」假消息的傳播。麻省理工學院於2018年發表《The spread of true and false news online》報告,其研究人員Soroush Vosoughi指出,不少社交平台希望成為突發新聞的首選來源,並提供互動體驗,以吸引更多用戶,但亦同時被虛假內容的傳播者有機可乘。



應對「假資訊」方法


方法1:加強監管力度

在網上互動平台,普羅大眾可以隨心所欲發表意見,因此這類社交媒體容易成為假新聞的「溫牀」,而監管措施亦應針對這類平台。事實上,現時不少社交媒體都設置檢舉功能,讓用戶可以舉報不實消息;此外,亦有額外投放大量資源以移除假帳號和垃圾訊息等,可是,監管力度和效率似乎未及假消息散播速度。

有見及此,趨勢科技香港澳門區顧問總監李浩然認為,利用AI能夠加快發現有問題消息,但現今技術尚未成熟,而打擊虛假資訊和行為亦不是一朝一夕的事。至於應否把政府牽涉其中,甚或立法監管,facebook創辦人朱克伯格認為,平衡言論自由與網絡安全,的確存在很大問題,尤其是針對私人群組的訊息傳播,監管會否侵犯個人私隱是一大疑慮。因此,若果與各國政府合作,推行監管措施時必須更為謹慎。

方法2:培養媒體素養

媒體素養是指在各種環境中取用、分析、評估及製造媒體資訊的能力。香港新聞社會學專家蘇鑰機曾說:「媒體的重要性、影響力可能比正規教育、家庭影響和宗教都來得重要,現在的趨勢更是如此。」

網絡對大眾,尤其是青少年的公民身分認同和社會政治參與都發揮影響力,因此大眾的媒體素養更顯重要,而且亟須提升。針對青少年而言,學校的角色固然重要,例如通識教育科可增加「媒體素養」部分,讓學生明白此對培養個人價值觀及身分認同的關係;又例如大學除了培育專業人才外,亦應投放資源培養思考能力,着重人文精神。

而對於大眾,除了教育界,政府、新聞界、文化界和工商界亦可聯合起來,全面推廣媒體素養,教導市民如何面對不同媒體的資訊,從而解決假新聞問題。

Mindmap:「資訊疫症」大流行因由與應對方法



學習教材


資料回應題


細閱以下資料,然後回答問題。

資料A



資料B

新加坡一名四十歲的男子日前在facebook群組發文,稱政府為加強防疫,僅允許超市一周營運兩天。他被起訴散布假訊息,相信是該國首位在疫情期間遭控散布假訊息的人。賴勇輝(音譯)被控在facebook群組Taxiuncle貼出假訊息,在貼文中宣稱接到訊息,政府將於四月十八日推出加強版的「阻斷措施」。賴勇輝是的士司機,他於四月十五日至十六日期間貼文寫道:「美食街、咖啡廳都將關閉。超市一周只會開兩天。最好去購買未來一個月的必需品。」賴勇輝出庭時告訴法官,他有意認罪,也對自己的行為感到後悔。

資料來源:摘自2020年4月28日《星島日報》

多角度思考

1.試分析並解釋資料A的趨勢。(4分)

2.「社交媒體令大眾更接近事實的真相。」就資料及個人所知,你有多大程度認同這說法?解釋你的答案。(8分)

建議答題方向

1.
同學應發現16至64歲的網民使用社交平台時間的趨勢是一直上升(加上百分比等數字作為證明);解釋趨勢方面,同學可以指出社交平台如何吸引更多人使用,以及其個人化與互動體驗如何令人花更多時間在社交平台上,亦可指出大眾現今接收資訊方式的改變。

2.
大程度認同:
‧社交媒體促進資訊傳遞,讓更多人都能接收訊息。提升資訊透明度,使人們不會輕易被蒙在鼓裏,而群眾壓力亦有利揭開社會大事不為人知的一面。
‧網絡普及化讓市民更易接觸社會資訊,因而提高公民參與的積極性,並拓闊參與渠道。「真相愈辯愈明」,社會上多了討論,自然有助更了解事件的來龍去脈。
小程度認同:
‧社交媒體的出現令資訊傳播量急增,人們面對大量新聞,沒有辦法及時查證所有消息,讓假消息能乘虛而入,顛倒是非。
‧以瀏覽記錄作為日後搜尋建議的個性化體驗,實則只是用戶偏好設定,漸漸地用戶日後瀏覽的東西很多時候都只是陳述符合自己心意的消息,成為自己所想的真相。

學習工具

「資訊疫症」議題摘要



這議題的本質是甚麼?

連月來的疫情令到人心惶惶,掌握相關防疫抗疫等資訊至為重要。在居家抗疫期間,人們要足不出戶而得知天下事,少不免要通過網上途徑或是社交媒體。然而,若果因誤信一些假新聞而誤服藥物,影響健康,恐怕是這場疫症帶來的另一項讓人懼怕和警惕的事。

為了免於誤信假消息,人們常說要訓練批判性思考,可是我們又可從甚麼途徑鍛煉?同時,有沒有其他方法監管這些假消息的傳播,從源頭堵截?

議題相關單元

個人成長與人際關係
能源科技與環境
全球化
公共衞生

持份者

‧公眾
‧社交媒體(公司和用家)
‧國際機構
‧各國/國際政府組織
‧教育界人士

相關概念

錯失恐懼症 FOMO


錯失恐懼症(FOMO,詳寫為Fear of missing out),是指一個人因為感覺與他人脫節而產生的社交焦慮。擁有這種症狀的人會渴望長時間都能與世界連綫,並會為錯失社會聯繫而不安,甚至感到後悔和恐懼。

社交網絡服務鼓勵人與人之間互動交流,如果患上FOMO,他們就會容易沉迷網上世界,甚至會病態式上網。這樣,他們會因觀看大量資訊而容易閱讀到假消息,甚至為了長期得到網友關注,在一些新聞上加油添醋,成為假消息的始作俑者。這情況在須要朋輩認同的青少年群中或更為嚴重。

關鍵詞

‧假消息大流行 Infodemics
‧社交媒體 Social media
‧媒體素養 Media literacy
‧世界公民意識 Global citizenship
‧身分認同 Identity
‧事實查核 Fact check
‧內容農場 Content farm

參考資料

‧肺炎疫情中製造傳播假消息的七種人
https://www.bbc.com/zhongwen/trad/world-52544327

載自2020年9月14日《S-file通識大全》

文:劉心 圖:星島圖片庫
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