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化淡+再造 開拓水源 食水危機 不利持續發展

2020.06.15
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封面專題

能源科技與環境+今日香港



由於香港受特殊地形及氣候所限,加上水資源結構欠多元,令淡水供應面對重重挑戰。現時香港每日平均耗水量超過二百七十萬立方米,體積相當於1,500個標準泳池,而佔總體耗水量逾一半的東江水,近年因氣候變化導致流量減少,長遠或引發水資源短缺的問題,影響市民的生活質素。

水資源對社會可持續發展以及市民健康具有重要作用。到底香港在優化淡水供應方面存在甚麼困難?政府應如何應對潛在的水資源危機?開拓另類水源時又應考慮哪些因素?

新聞資訊摘錄

現時本港使用淡水沖廁的鄉區地方主要集中於元朗、北區、大埔、離島、西貢和屯門。發展局局長黃偉綸表示,石湖墟污水處理廠將會提升為三級處理的淨水設施,會把經過淨水設施三級處理的排放水加工生產再造水,於2022年開始分階段向新界東北地區,包括上水、粉嶺及未來的古洞北和粉嶺北新發展區,供應再造水作沖廁及其他非飲用用途。

摘自2020年5月13日《星島日報》

水務署:預計新界東北部地區再造水用量約為每日5.65萬立方米,署方會繼續檢視情況,在技術可行及符合成本效益下,把再造水供應擴展至其他新發展區及仍然使用淡水沖廁地區,以進一步節省淡水資源。

思匯政策研究所:僅將百分之二點五的循環再用水,包括再造水、回收雨水及重用中水作非飲用用途,遠不足以解決水資源問題,建議將比例提升至兩成,如此一來,可節省1.97億立方米的食水。

市民:循環再用水包括了便溺污水、家居洗滌污水等,雖然排放前會經過多重處理和淨化程序,不過要將其直接飲用,心理上始終難以接受。

新加坡政府:為了鼓勵民眾使用再造水,我們一方面加強宣傳,另一方面亦在水費中加入耗水稅,讓民眾明白淡水資源是珍貴且有限的,從而培養大眾節約用水的意識。

本港供水系統 3大隱憂

目前香港的供水系統分別來自本地雨水收集及儲存系統、廣東省的東江水以及沖廁用海水,面對珠三角地區高速發展,人口持續增長,本港的有限水資源威脅可持續發展,到底現時的供水系統存在甚麼隱憂?

現況+隱憂

1.水源單一 過度依賴東江水


香港囿於天然環境,自身水資源嚴重不足,儘管有約三分一土地被劃為雨水收集區,仍難以滿足龐大內需。2018年從集水區收集得來的雨水共有約2.71億立方米,僅可滿足全港大概兩成的用水需求,而且亦須長期面對降雨量不足及不穩的挑戰。因此,為解決水源短缺的問題,香港現時有約八成水是購自內地的東江水,單是在2018/19年度便輸入了7.4億立方米,但過度依賴東江水一直為人詬病。再者,東江水價格由2014年起按年上升,2019年平均每立方米已達5.9元,對財政構成壓力。

另一方面,內地城市亦面對人口增加和經濟活動頻繁現象,用水量隨之增加,加上氣候變化嚴重影響降雨量,使東江水供應愈加不穩定。因此,積極開拓其他水資源有助減少對外來供水的依賴,同時可促進水資源管理的可持續性。

2.水污染問題


除了水源結構,污染亦是其中一個影響供水的問題。香港經處理的食水在進入住宅的供水系統後,因缺乏恒常檢測,或使水質安全存在風險,例如在2015年,部分公共屋邨、居屋、私人屋苑等均被揭發食水重金屬含量嚴重超標,其他有害物質如塑化劑、致癌化合物等亦有機會經儲水缸及輸水管進入供水系統。

此外,東江水作為本港最主要食水來源,但大腸桿菌含量卻屢次被驗出超標,根據2018年水務諮詢委員會的驗查結果,東江水的大腸桿菌含量在單次檢測中超標29倍,可見食水污染威脅市民的健康。

3.節約用水意識薄弱

雖然香港現時供水仍然穩定,但政府仍須提升公眾節水意識。在2019年,香港每日的人均耗水量便比全球平均水平的110公升高出約一倍,是全球耗水量最高的地區之一,由於香港水費相比倫敦、紐約、東京等發達城市,是處於極低水平,難免令節約用水的意識較薄弱,因此有必要提高公眾珍惜用水的意識,以應對潛在的水資源危機。



開拓水資源 3大措施

本港的食水需求殷切,然而淡水資源有限,故須雙管齊下,一方面開發新水源,另一方面加強教育市民節約用水,才可維持供水的永續性。

解決方案

1.再造水

再造水在世界各地已被廣泛應用,如在美國、澳洲和新加坡等地均十分普遍,除了可大幅節省淡水資源,其用途亦非常廣泛,包括替代海水沖廁、清潔街道、園林灌溉、滅火等非飲用用途。若再造水技術成熟,進而可供市民飲用,便可紓緩水資源短缺的危機,例如在再造水技術及應用方面領先全球的新加坡,將再造水和天然淡水混合,供市民直接從水龍頭取用,成功建立另類水源,日後更有望達致自給自足,值得香港借鏡。

其實早於2005年,香港政府已開始探討再造水技術的可行性,但礙於成本所限,發展進程緩慢;直至上月公布,石湖墟污水處理廠將會升為三級處理的淨水設施,用於生產再造水,並於2022年開始分階段供予新界東北地區作沖廁及其他非飲用用途,以減輕淡水資源供求的壓力。

2.海水化淡

海水化淡指通過逆滲透技術及淡水工序,把高鹽分的海水轉化為可飲用的淡水,有關技術可確保水資源供應免受氣候變化影響。政府已於去年開展將軍澳新式海水化淡廠的建造工程,預計在2023年可投入營運,可提供本地約10%的食水。

近年輸港東江水的成本日益上漲,興建更多海水化淡廠可有助減少本港對東江水的依賴。隨着逆滲透技術日趨成熟,以往成本較高昂的海水化淡,近年亦逐漸下降,並幾乎與東江水價位看齊。不過,海水化淡須耗用大量能源,過程中產生的高濃度鹽水或會對生態環境造成破壞,因此推行時須作謹慎評估。

3.公眾宣傳

要滿足日益增長的用水需求,除開發新水源,節流亦十分重要。本港家居用戶佔總淡水用量超過一半,若能加強培養大眾節約用水的意識,長遠可有效減少耗用淡水。同時,在社會加強推動再造水的好處,可增加大眾對再造水的認同及接受程度,革新未來水資源的管理。



Mindmap:香港水資源的危機與策略



學習教材


資料回應題


細閱以下資料,然後回答問題

資料A




資料B

水資源短缺問題日益嚴重,根據「世界資源研究所」去年的一項研究顯示,全球約四分之一人口正面臨缺水危機,而生活在「極度缺水」情況下的人口更高達十七億。面對水資源危機,聯合國通過二○一八至二○二八年為「水促進可持續發展」國際行動十年,旨在促進國際社會建立及增進合作夥伴關係,推動落實水資源可持續發展和統籌管理。

為了應對水資源危機,全球不同地區均積極開拓新水源,例如有愈來愈多城市使用循環再用水,新加坡政府更早着先機,於七十年代已開始研究將污水轉化為食水,最終於二○○二年成功研發出可飲用的新生水(NEWater),至今已能夠供應當地四成的用水量。

資料來源:地球之友

多角度思考

1.
試描述資料A所示2019年全球各地基準水壓力的特徵。(4分)

2.全球面對水資源危機,你認為各地政府可如何提升水資源的可持續性?試提出三個可行的措施。(6分)

建議答題方向

1.
全球帶為數不少的地區為「高度缺水」,其基準水壓力為40%至80%,更有部分地區的基準水壓力超過80%,為「極度缺水」,反映水資源短缺的情況在全球均十分普遍;全球水資源分配不均,高度及極度缺水的地區多集中在欠發達國家,例如印度、非洲等地,而歐美等較發達地區的基準水壓力則相對較低,反映其水資源較為充足。

2.同學可以自由發揮作答。(措施一:開拓新水源,如推動再造水、中水重用及雨水回收的應用等;措施二:加強保護及管理水資源,如改善基本衞生及供水設施以及污水處理設施等,以減少污染問題,從而確保水資源的穩定供應;措施三:加強廣泛宣傳以提高公眾對開發和保護水資源的認知,同時培養節約用水的意識。)

學習工具

水資源危機 議題摘要



這議題的本質是甚麼?

水資源是全球可持續發展不可或缺的一環, 在社會經濟發展、維護生態系統,以至人類的存活、公共衞生方面均發揮重要作用。
隨着世界淡水資源日趨短缺,為配合可持續發展需要,各地政府須進一步開源節流,如鼓勵節約用水、保護水資源及開發新水資源等,均可作為長遠的應對策略,但是在實施前,亦應考慮到不同策略的公平性、對自然環境的負荷等,以確保有關策略可為持續發展帶來有利因素。

議題相關單元

能源科技與環境
今日香港

持份者

‧香港政府
‧市民
‧發達城市
‧政府間國際組織
‧非政府組織
‧環保團體

相關概念


再造水 Recycling water


即循環再用水,指家居廢水經過一連串有效的污水處理及消毒除菌程序淨化後,成為高純度的排放水,可應用於清洗街道、沖廁、園景灌溉、美化工程、救火及工業用途等非飲用用途,現時亦有少數地區如新加坡、歐美等地將再造水普及作飲用用途。再造水可紓緩淡水需求及減輕對自然環境的負荷,隨着淡水資源日益短缺,再造水成為社會積極開拓水源的發展策略,對水資源的可持續發展具正面作用。

關鍵詞

‧水資源管理 Water resource management
‧可持續發展 Sustainable development
‧水污染 Water pollution
‧海水化淡 Seawater desalination
‧水源短缺 The shortage of water resource
‧耗水 Water consumption

你對此議題的見解為何?

﹙請填寫﹚

參考資料

‧《在香港供應循環再用水諮詢文件》
https://bit.ly/2M91N4q

載自2020年6月15日《S-file通識大全》

文:銀 圖:星島圖片庫
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