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東京晴空塔光學鐘測試 證重力影響時間

2020.04.21
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日本有學者為印證愛因斯坦廣義相對論中,時間受重力影響的推測,將光學晶格鐘帶上東京晴空塔高海拔位置,證實海拔較高晶格鐘時間比海拔較低晶格鐘時間走得快。由於光學鐘的時間非常精準,每一百六十億年才有一秒誤差(1),所以學者希望通過比較位於高海拔光學鐘的時間及低海拔光學鐘的時間,印證(2)重力與時間的關係。最終研究發現,位於海拔3.6米的晶格鐘時間走得比位於海拔456.3米的晶格鐘慢,印證了時間在重力較強的地方會走得比較慢。

字詞解釋

(1)誤差︰數學上,指近似值與真值之間的差。

(2)印證︰互相證明。

文化知識

十二時辰與百刻制

日本有學者將光學鐘帶上東京晴空塔做測試,以印證愛因斯坦廣義相對論中,時間受重力影響的推測。古人日常使用的計時法以「十二時辰」和「百刻制」為主,兩者通常並用。

中國古代的計時法自成體系,最古老的計時法是百刻制。早在西周以前,古人已把一天日與夜平分為一百刻。漢代開始,加入以太陽方位計時的方法。到了隋唐,衍生出十二時辰制,自此兩制並用。

十二時辰的計法和西方鐘表使用的二十四小時計法一致,一時辰為兩小時,前者是「大時」,故後者稱「小時」。百刻制在不同朝代有不同計法,古老方法是把一晝夜分成一百刻,後來因不能與十二時辰整除,於是先後改制為九十六刻、一百零八刻和一百二十刻,到清代正式定為九十六刻。因此,一時辰有八刻,一刻再可分成三「分」,由於兩刻之間會以兩個符號來刻,故又稱作「字」。今天粵語仍保有「字」的說法,如「一點兩個字」,即表示「一時十分」。至於字以下的細小時間單位還有秒、忽、纖、沙等,但如何換算卻未有記載。

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