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【專訪】公大增200萬助學金 關清平:支援網上學習

2020.03.30
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疫情持續令復課無期,不少大學或採用網上教學至本學期完結。公開大學學術副校長關清平接受本報專訪時認為,網上教學雖不能代替面授,但已是現時最佳選擇,並稱公大今學年已新增二百萬元助學金,並會設法協助在網上學習方面有困難學生。對於有聲音指,大學今年應退還學費,關清平坦言,暫未見全世界有一所大學可以做到,冀學生理解大學提供教育而非服務。記者 李咏潼

去年底修例爭議令大專院校運作停頓,公大在上學期停課三周,輪到新冠肺炎來襲,至今又停課八周,只能轉用網上教學。掌管公大學術事務的關清平向本報表示,這些日子對本身採多種教學模式的公大挑戰不大,校方在二月初已增購軟件授權、提升上網的頻寬和增設伺服器等,支援使用ZOOM實時網上授課,本月初已經有九成四課堂使用。

網上課堂初期以錄播居多,引致學生微言,有人甚至投訴導師只是隔着屏幕讀簡報內容。關清平指了解後,發現是上學期還未廣泛實時教學的情況,但如今相信已好轉。「起初我們追求『quantity』(數量),所以大家不停拍攝了很多影片;但之後停課持續,以致整個學期都需要網上教學,便開始追求『quality』(質素)。」他承認網上教學不能完全代替面授,但形容這已是「the next best thing」(僅次於最好),並指原先全校每周教學時數由六百小時增至逾七百二十小時,皆因學生更願意聽書,導師也便繼續講課,所以課堂時間一再延長。

對退學費有保留

關清平早前收集全校師生對網上教學的意見,有七、八成學生反應正面,「不過,也有學生說用不了WiFi上網,要使用手機流動網絡數據,但流量有限,用完就沒有。」他坦言,部分學生未能負擔上網開支而令學習面臨困難,幸好公大今學年已新增二百萬元助學金,學生事務處亦正設法協助學生,最近還推出一個鼓勵學生在疫境自我增值的資助計畫,「只要學生在停課期間有進行任何增值活動,例如做義工、修讀短期課程、學一門新外語等,有關活動或經歷可『執靚』CV(履歷表),便可獲發放一千元資助。」

外界一直有聲音指,大學應向學生退還今年學費,但關清平對此有保留,「大學不是一個提供服務的地方,沒有了哪些服務就應退還費用云云;大學提供資歷、學分,就算現時轉用網上教學,學生也會得到一樣的東西。」他續指,停課期間大學如常向教職員支薪,為支援網上教學,開支甚至比沒有停課那時多,作為自負盈虧的自資院校實在難以退還學費,「暫時我也看不到全世界有一所大學可以做到。」

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