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山火數月 損失慘重 全球暖化 災害難免?

2020.03.30
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封面專題

能源科技與環境+全球化



清明祭祖容易引起山火,大家對電視上叫人「小心火種」的宣傳片應該不會陌生,幸好,香港山火通常易於撲滅,不像地球另一面的澳洲,持續幾個月的山火燒毀了五十二個香港的面積,十億動物葬身火海。一場「及時雨」紓緩了災情,但又帶來水災……人命財產損失慘重;經此一役,大家要想想如何避免災害重演,說到底,人類真的要下決心保護地球的環境生態呀!

澳洲世界自然基金會的環境科學家Stuart Blanc:最初估計4.8億動物在這次火災中死亡,是屬於保守的說法,沒有計算蝙蝠、青蛙和無脊椎動物,若把這些包括在內,動物死亡數字一定超過10億。由於火災的情況嚴重,10億隻動物死亡也是一個保守的推測。

聯合國世界氣象組織發言人:這次山火導致澳洲的主要城市空氣質素去到了危險水平,影響人類健康,煙霧有機會跨越太平洋去到南美洲地區,甚至已經抵達南極。

澳洲氣象局氣象專家Sarah Scully:人們期待已久的雨水會像一把「雙刃劍」,一方面可以淋熄部分山火,不過因為大雨又可能會導致山洪暴發及氾濫,特別是受到山災影響的地區,容易出現山泥傾瀉及樹木倒塌,對人們造成影響。

澳洲受山火影響居民Melinda Plesman:身為總理,莫里森必須聆聽科學家、前消防總長,以及像我們失去一切的澳洲民眾,然後帶領國家重回正軌。我們知道燃煤是氣候變化元兇,澳洲必須擺脫煤炭,邁向蓄勢待發的可再生能源。

澳洲總理莫里森:我不會調整氣候政策,削減煤炭產業是摧毀經濟、傷害就業的要求;放棄傳統產業,會犧牲成千上萬澳洲人的工作機會。



清明時節發生的山火通常是人們掃墓遺下火種所致,但是歷時數月的澳洲山火卻是「火從天降」──因當地氣候和天氣現象而來。

成因

氣候:炎熱+乾燥

澳洲有山火季節,就是一年中容易出現山火(或通常會有山火)的時期。當香港漸漸入秋,位於南半球的澳洲開始迎來愈來愈熱的天氣;炎熱加上降雨量減少帶來的乾燥氣候,本來就容易導致山火,何況澳洲近年的夏季特別熱和特別乾。

植物乾旱可助燃

這段時間澳洲經常錄得接近四十度(攝氏)的高溫,去年十二月十八日,更錄得破紀錄的平均最高氣溫四十一點九度。根據當地的山火及自然風險合作研究中心總監Richard Thornton表示,在山火季節開始前,澳洲的植物已非常乾旱,甚至比一九○一年時澳洲發生的「聯邦乾旱(Ferderation Drought)」更加乾燥,完全具備助燃的條件。

專家認為澳洲在正常炎熱和乾旱的天氣下,熱上加熱、乾上加乾,是因為這一年遇上了印度洋偶極(IOD)和厄爾尼諾(EI Nino)這兩個周期性出現的氣候現象。然後,可能因人為留下的火種,或因大風吹刮乾燥植物互相摩擦而自燃,觸發大規模和持續的山火。

科學家指出,因着全球暖化的影響,氣候出現變化,也會加劇周期性氣候現象的出現次數,類似的山火將會愈來愈頻密和嚴峻。

現象

大雨撲火→水災+山泥傾瀉

大家也許會認為否極泰來,大熱大旱後總會天降甘霖。對於澳洲燃燒多月的山火,人們期待雨季來臨把無情火止住,而事實上,澳洲災區在今年一月迎來雨水,的確有助淋熄不少山火火頭。

可是,這場雨也下得異常──半小時內下了差不多如整個月的降雨量,因此造成水災,特別是在山火災區,因不少樹木都被燒光,缺乏植被吸收雨水和植物根部抓實泥土,容易造成水浸和山泥傾瀉,構成另一種自然災害。



影響

釀生態環境經濟災害

1.人命財產

一場山火燒光澳洲五百萬公頃土地(早前亞瑪遜森林大火,燒了九十萬公頃土地),導致數十人死亡、數十人失蹤;還有大量房屋(一月時的數字為約二千間)燒毀,人們無家可歸;更有農場燒成灰燼,牲畜牛羊死亡數字以千計⋯⋯生靈塗炭之餘,經濟方面亦損失巨大。

2.自然生態環境

澳洲山火燒了如五十二個香港的面積,又差不多等於一個希臘的國土,可見自然生態環境受到嚴重破壞,專家說要恢復舊貌,或需要一個世紀的時間。

‧植物:山火所到之地,花草樹木都成灰,例如新南威爾斯州國家公園覆蓋的一成地區被燒毀,當中有兩成屬於藍山世界遺產地區;生態學家形容這是全球的悲劇。

‧動物:專家保守估計,澳洲有十億動物葬身火海,包括哺乳類、鳥類、爬蟲類和昆蟲類等。令人心痛的還有很多樹熊,因為行動緩慢趕不及逃命而被燒死,澳洲政府亦警告,擔心牠們快要被列入瀕危絕種動物名單。

‧空氣:美國太空總署(NASA)指出,澳洲山火燃燒所產生的煙霾,足以圍繞地球一圈,以面積計達二千萬平方公里,可以覆蓋整個俄羅斯。煙霾污染空氣並飄到四周,使鄰國新西蘭的天空、冰川和雪地變成黃色。這場山火在燃燒時亦釋出大量二氧化碳,根據一月時的數據顯示,有四億噸的二氧化碳被排放到大氣中,而澳洲每年二氧化碳的平均排放量是五億噸左右,如此災害相信會加劇全球暖化。此外,煙霾亦會造成火積雲,產生閃電,容易導致樹林出現多處火頭,或令山火更難被完全撲滅。



Mindmap:澳洲山火影響深遠



學習教材

資料回應題

細閱以下資料,然後回答問題。

資料A

澳洲近月嚴重乾旱及山火肆虐,大批野生駱駝在南澳洲偏郊城鎮尋找水源,跟人類爭搶水源,破壞圍欄和房屋,不但威脅到原住民,也為駕駛者帶來危險。澳洲當局派出狙擊手,從直升機射殺駱駝,預料將會射殺約一萬頭。撲殺駱駝行動在南澳洲西北部「阿南古之地」進行,為期五天。當地住有二千三百名原住民。

資料來源:「澳洲派狙擊手射殺萬頭駱駝」2020年1月9日《星島日報》

資料B

從1870年到1920年,澳洲從阿拉伯半島、印度和阿富汗等地進口了2萬頭駱駝,還從這些地方請了至少2,000名駝夫。牠們非常適合澳洲內陸的氣候:在沒有水的情況下可以行走數周,有耐力和力氣駝着人和貨物穿過往往毫無遮擋、異常炎熱的地帶。

然而,到了20世紀30年代,駱駝產業就衰落了。內燃機的到來以及機動運輸的出現,意味着駱駝已不適合作為搬運工。不管駱駝在攝氏40度的高溫下有多麼堅忍,這種四條腿的哺乳動物沒法跟貨車相比。成千上萬的駱駝被放生到野外,自行繁衍興旺。

把牠們引入澳洲,短期看是天才之舉,長期來說則是災難。為了控制野生駱駝的數量,澳洲採取了嚴厲的措施。據2013年年底的報道,政府資助的澳洲野生駱駝管理項目從2009年開始,每年捕殺約16萬頭駱駝,通常是用槍。毫不奇怪,這種生硬的做法遭到一些人的嚴厲批評。

資料來源:「澳洲野生駱駝奇譚」BBC網站

多角度思考

1.根據資料,人們因為甚麼理由去干預自然生態環境?這會帶來甚麼後果?請從資料內容舉例說明。(6分)

2.你認為人類在甚麼情況下可以干預自然生態環境?試以香港社會的例子作說明。(6分)

建議答題方向

1.人類社會因為自身利益的需要而干預自然生態環境。舉例,澳洲本來無駱駝,早年澳洲人因為在乾旱地區的運輸需要,就從中東引入,後來因為沒有需要就棄養牠們致過度繁殖,形成生態失衡;現在又因為駱駝與人類爭水源,而要將之殺滅。

2.同學可以自由發揮作答。
(建議:人類社會的發展在無更好選擇下須作一定程度犧牲自然生態環境,但甚麼才是「無更好選擇」?這就存在爭拗。因此,社會發展項目須先作公眾諮詢,選取較多人支持的方案,再在會受到影響的自然生態和環境作出保育措施,相信是比較可取的做法。例如興建機場第三條跑道,有關方面計畫先移植海中的珊瑚群到安全地方繼續繁衍。)

學習工具

焚毀生態 議題摘要



這議題的本質是甚麼?

山火看似是自然災害,深究下卻會發現人類無節制的活動使全球暖化加劇,影響氣候,導致星星之火足以燎原,影響不但是當前的人命財產損失,而是破壞了生態環境,溫室氣體增加,繼而惡性循環,影響深遠。延伸思考:人類為自身利益干擾自然,漠視自然生態失衡帶來的影響,有沒有方法可避免呢?

議題相關單元

能源科技與環境
全球化

持份者

‧環保組織
‧動物組織
‧氣候專家
‧澳洲政府
‧澳洲國民
‧全球人類

相關概念

印度洋偶極(IOD)

印度洋偶極(Indian Ocean Dipole),簡稱IOD,是一種發生在印度洋的氣候現象,影響及至印尼東面、澳洲、東非西面一帶,導致多雨水或乾旱。

這現象形成的原因與海水溫度有關。IOD分成正及負,凍的海水範圍如果伸延到印度洋,那一年就叫IOD positive year;相反,IOD為負時,印度洋東南邊近赤道的海面溫度較西邊高,形成一個對流,雨水傾向東移,為澳洲帶來雨水;所以當IOD為正時,雨水傾向西移至東非一帶,為澳洲帶來乾旱氣候。

關鍵詞

‧全球暖化 Global Warming
‧生物多樣性 Biodiversity
‧瀕危物種 Endangered Species
‧火積雲 Pyro-cumulonimbus
‧霧霾 Smog
‧氣候變化政策 Climate Change Policy

你對此議題的見解為何?

﹙請填寫﹚

參考資料

‧從氣候危機看澳洲山火
https://www.greenpeace.org/hongkong/issues/forests/update/14613/從氣候危機看澳洲山火:standwithaustralia/

‧生物多樣性面臨的危機
https://www.peoplenews.tw/news/83a60739-7ecb-424f-a002-e28b95189db9

載自2020年3月30日《S-file通識大全》

文:許少媚 圖:星島圖片庫、網上圖片
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