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巢穴作動物避難所 袋熊成火災英雄

2020.01.23
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澳洲山火導致數以億計的野生動物喪命(1),不過原來在大火中,澳洲獨有動物「袋熊」(Wombat)所挖的洞穴,就成為其他小動物的避難所,讓牠們避過一難。

「袋熊」圓滾滾的長相可愛,會靠着強壯的四肢來挖地道作為巢穴(2),並以此為中心保護疆界,地道可達二十米長。有網民在推特分享指:「袋熊在野火災區不僅讓其他動物在自己挖的洞穴裏躲藏,與政府相比,袋熊顯得更有領導力和同理心。」

墨爾本大學(The University of Melbourne)曾做了一項研究,在三十四個袋熊巢穴出入口放置鏡頭拍攝,觀察到多達十個動物物種曾穿梭巢穴,包括樹熊、兔子。

字詞解釋

(1)喪命:失去性命。

(2)巢穴:鳥獸棲息的地方,也解作敵人或盜賊藏身的地方。

名著介紹

《山海經》

澳洲山火,牽連甚廣,造成數以億計的野生動物喪命。澳洲是一個物種很豐富地方,有很多特別的動物,如樹熊、袋鼠、食蟻獸、奇異鳥等,成為當地的標記。說起奇特的生物,中國古代也有一本專講各類神怪異獸的經典,就是《山海經》。

《山海經》主要分為〈山經〉及〈海經〉兩部分,但作者、書名、成書年代、篇目等都難有定論。一般相信成書於周秦之間,現行的版本由晉朝郭璞所注,記述古代傳說中的山川、部族、物產、草木、鳥獸、風俗等,內容多怪誕靈異,如「夸父追日」、「精衛填海」、「女媧補天」等的故事也是出自此處。

書中出現很多奇特的動物和神靈,如山狗、祝融、形天等,其中沒有頭的形天,可說是奇特神靈之一。相傳形天曾向黃帝宣戰,最後不敵,被黃帝用劍斬去了頭顱,但沒有死去,改而把胸前的兩個乳頭當做眼睛,肚臍當成嘴巴,左手握盾,右手拿斧,如此神怪的造型,令人留下深刻印象。

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