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本篤十六世罕有開腔 反對放寬神父獨身制

2020.01.16
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前任天主教教宗本篤十六世罕有公開發聲,反對更改教廷行之已久的獨身制度。現任教宗方濟各正在考慮放寬有關規例,容許(1)已婚者出任神父。

二○一三年退休的本篤十六世與保守派大主教薩拉合著新書《來自我心深處:神職、獨身及天主教會危機》(暫譯),在書中指出神父必須獨身,並指這項規例是天主教會奉行了數個世紀的傳統,具有重大意義,讓神父可以專注(2)神職,毋須為家庭擔憂。

字詞解釋

(1)容許:允許、批准。

(2)專注:專心、集中精神關注。

人物介紹

利瑪竇

現任天主教教宗方濟各正在考慮,在一些缺乏神父的偏遠地區,允許「德行已獲證明的已婚男性」擔任神父,然而前任教宗本篤十六世則罕有地公開發聲反對。

中國明清時期,外國教會持續派神父來華傳教,其中耶穌會意大利籍神父利瑪竇,不但是天主教在中國的重要開拓者,更為中國引入西方科學,促進中西文化交流。

明神宗萬曆十一年,利瑪竇來到澳門。他首先學習中文,以結交官員士人。利瑪竇向他們展示了地圖、星盤、三稜鏡等工具,這些來自西方的新事物令中國人眼界大開。利瑪竇一路北上,萬曆二十八年,利瑪竇覲見神宗,送贈了《萬國圖志》、自鳴鐘、大西洋琴,得到神宗的信任。

利瑪竇不但懂中文,更熟讀儒家經典,穿儒服,以儒士的形象與士人打交道。他和徐光啟翻譯了《幾何原本》,奠定了幾何的中文詞彙;又製作了中國歷史上第一幅完整經緯的世界地圖《坤輿萬國全圖》。

利瑪竇容許中國教徒繼續祭天、祭祖,他認為中國傳統的「天」,本質上即是天主教中的「唯一的神」,而祭祖只屬追思先人的儀式。

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