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數量急跌 逾200馴鹿集體餓死伏屍北極

2020.01.02
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馴鹿被視為聖誕老人的好幫手,但在現實生活中,馴鹿的生存漸受威脅(1),數量大跌近六成,今年曾有科學家在北極地區的冷岸群島,發現逾二百隻馴鹿因環境問題而集體餓死的慘劇。

據美國國家海洋暨(2)大氣管理局的《北極報告》指出,近年北極圈的野生馴鹿與北美馴鹿的數量在過去二十年急劇下降約56%,從約四百七十萬隻減少至二百一十萬隻。負責研究的生態學家表示,動物數量的增減原屬自然現象,數量可以從數十萬跌至數萬然後重新增長至數十萬,但是馴鹿的問題在於數量一直下降,並無回彈迹象,估計是與全球暖化有關。

字詞解釋

(1)威脅:以威力脅逼。

(2)暨:連接詞,解作與、及、和。

文化知識

鹿

近年北極圈的野生馴鹿與北美馴鹿的數量大跌,估計與氣候暖化有關。由於鹿性情溫順,喜歡群聚,而鹿角、鹿皮、鹿肉等有極高的食用及藥用價值,令牠們成為捕獵的主要對象。

鹿在中國有特殊的象徵意義。在商代,鹿骨已用作占卜,殷墟還發現鹿角刻辭。東周時期,楚墓中發現一些鳥獸神怪的雕塑,它們的頭上都有真實的鹿角,形成楚文化的特色。此外,歷代壁畫、繪畫、雕塑中都有鹿,被視為是祥瑞之獸,特別是白鹿,在神話故事中,多是神仙的坐騎。

鹿在古時代指皇權,成為群雄角逐的對象,《史記.淮陰侯列傳》記載:「秦失其鹿,天下共逐之,於是高材疾足者先得焉。」「鹿死誰手」、「逐鹿中原」這些現在仍沿用的成語,都有爭奪權位的意思。清朝滿族對鹿尤為鍾愛,皇室人員及富貴人家甚至會圈養,在東北吉林一帶不乏鹿場,為當時上層社會的文化之一。

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