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競爭法出台 消費有選擇

2016.01.11
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《競爭條例》於去年十二月中生效,坊間的手機、波鞋、金飾零售價格隨即紛紛下調。條例所施的不是「減價魔法」,它只是針對反競爭行為的律法,讓市場出現真正的公平競爭環境,而減價這種做生意的競爭手段自然會被搬出來。除此之外,作為市民,在公平競爭的市場,無論你想入場做生意,抑或只是消費者,理論上都比以往容易和有更多選擇。

今日香港

主題:生活素質+法治和社會政治參與
探討問題﹙按教育局指引﹚
‧哪些方面的生活素質被視為最重要?哪些被視為最急切的需要?甚麼人可作出相關的決定?為甚麼?
‧不同人士或機構能為維持或改善生活素質作出甚麼貢獻?有甚麼障礙?在沒有清除障礙的情況下,哪些群體最受影響?
‧法治精神如何保障香港居民的權利和推動他們履行義務?















立法會早在二○一二年六月通過的《競爭條例》,終於在去年十二月十四日生效。這條例名稱聽來好像只針對做生意的企業和商戶,其實與市民大眾息息相關。

湧現減價潮

《競爭條例》生效之日,市面上的手機、波鞋、金飾都出現減價潮,傳媒更廣泛報道,各位對此現象是否喜出望外?期望更多商品售價亦再便宜一些吧!除了手機、波鞋、金飾,還有哪些商品將會減價?其實都不難預測,只要大家明白條例針對哪些反競爭行為就可以,因為正正是這些行為導致某些商品價格高踞不下,或者消費者無得格價和選擇;而條例的出現,市場有競爭,減價就有望。

針對反競爭行為

合謀訂價、瓜分市場、限制產量和圍標這四種反競爭行為,正是條例主要打擊的對象。為甚麼「消滅」它們就能買平貨?大家逐一看看解說就能明白(圍標與零售貨品關係不太大,詳情見「相關概念」部分)。

1.合謀訂價

商戶間互相協定,把貨品的訂價、加價或減價幅度,以及維持時間都設定成一樣,於是乎,顧客無論去到哪間商店,亦只會買到相同價錢的貨品,無格價的機會。

這種情況,普遍見於幾家全港最大型的超級市場。舉例,將某款食油的售價定為一致,假如A超市加價,B超市亦跟隨一起加價,最終兩者售價一樣,消費者不會在另一家超市買到相對便宜的同款食油。

2.瓜分市場


幾家同業商戶私下分配經營地域、顧客、銷量和市場份額。彼此在互不干涉、毫無競爭的環境下,人人都有生意做,保證獲得利潤。然而,消費者卻在商戶不愁無生意的情況下,難以得到消費優惠。

再以超級市場舉例。同學有留意的話,都會發現城中某兩家超級市場,許多時會同區出現,但又保持一定距離,因為超市在開鋪之前都會作出協定,就算在同一屋邨營業,亦分別在東西或南北開店,美其名是方便居民,其實是分配了顧客來源。

3.限制產量


理論上,商戶(競爭者)應可自行決定其貨品的生產或供應數量。不過,當反競爭行為出現,即某些商戶一起協議禁止或限制在巿場上供應某類商品或服務的種類和數量,例如,不容許其他競爭對手取得必需的設施和產品供應,其出售商品和服務的價格就可以上漲,或者維持在某價位不會下跌。

香港曾經出現的真實事例:某大型連鎖超市限制某汽水供應商,不能供應汽水給售價相對較低的小店,明顯令消費者減少選擇。

想一想

‧當以上的反競爭行為消失了,商戶間出現競爭,在訂價和來貨供應都能自由決定的時候,為了贏得市場、賺得利潤,商戶會利用哪個最簡單直接的方法去競爭?答案自然是減價。

‧當市場變得自由,小市民除了在減價潮中獲得好處外,還有甚麼益處?日常生活上,購物或在消費服務方面,選擇會較多,例如小商戶會不受限制,獲得來貨供應,消費者就會多了選購的地方。

引申下去,小商戶有了經營的條件,新來者要進入市場亦較容易。假如有人想做零食、日用品的小生意,生產商就不會怯於大商戶的反對而不供貨,小生意開店有望。

‧大商戶每每因大量入貨獲得折扣優惠而成本較低,假如利用減價來作市場競爭,小商戶未必能招架得來,也許會出現小商戶倒閉潮,如此一來,失業率上升,造成社會問題。



相關概念:圍標(Bid-rigging)
同學應該對圍標二字不陌生,因為香港新年不少新聞都有提及,好像是大廈維修涉及圍標問題,以至小業主要付出天價維修費,當中更牽涉貪污呢!
香港經濟活動許多項目都要投標,除了大廈維修,大至土地項目發展,小至清潔外判,都會以投標形式進行。一般都是分別提出條件出價落標,公平競爭,但是現實中卻出現圍標這種反競爭現象。
圍標指兩個以上的企業,串通投標,她們私下協議,讓其中一方企業中標;方法是除了協定中標的一方,其他都不回應競投或投標的邀請或要求,出標項目在無可選擇下批出項目(即使投標者出價偏低),然後串通者把協定中標企業所得的利潤瓜分;明顯是有違公平市場競爭!



相關辭彙

‧競爭法 Competition law
‧公平競爭 Fair competition
‧公平原則 Equity principle
‧競爭優勢 Competitive advantage
‧市場機制 Market mechanism
‧平等機會 Equal opportunity
‧自由貿易 Free trade
‧經濟發展 Economic development
‧群體利益 Group interest

Mind Map:競爭法與減價潮



學習教材

自由市場 合法競爭

資料回應題

細閱以下圖片資料,然後回答問題。



多角度思考
1.根據資料圖片,競爭法要「對付」的四種反競爭行為是甚麼?(2分)
2.圖中四種反競爭行為的「設計對白」,你能舉例說明為甚麼這是屬於反競爭行為嗎?(4分)
3.法例實施令市場有轉變──價格、種類都有較多選擇,對消費者帶來甚麼影響?(5分)

建議答題方向

1.(圖一)合謀定價、(圖二)限制產量、(圖三)瓜分市場、(圖四)圍標。
2.舉例:圖一「為了確保市場的穩定性⋯⋯」,看來是為了市場健康運作而來的做法──合謀定價,其實限制了商戶以調節價格來吸引顧客的自由,有違自由市場的原則。
3.消費者在選擇眾多的市場下,須要尋找和獲取大量合時資訊作出購買判斷,即所謂格價,務求支付最合理的價錢。

延伸回應題

細閱以下圖片資料,然後回答問題。



多角度思考
1.參考漫畫內容,《競爭條例》生效之後,對大商戶或小商鋪更有利?原因為何?(4分)
2.如漫畫所示的情況下,按道理市場會出現甚麼現象?(4分)
3.承上題。你認為有關現象會像骨牌效應不可收拾嗎?原因何在?(6分)

建議答題方向

1.對大商戶較有利。因為當價格不能在人為操控下劃一,而大商戶來貨價格較便宜,可以減價的幅度自然較小店為多,就能以薄利多銷形式,吸引顧客。
2.大商戶以減價贏得較多市場份額,而小商鋪因盈利減少,可能出現倒閉潮,失業數字上升。
3.同學可以自由發揮作答。(提示:應該不會。因為商品有成本價,總不會無止境的減下去;小店也可發展出與大商戶不同的銷售路綫,例如貨色和服務等等價格以外的競爭力。)

參考資料

網頁
‧競爭事務委員會《競爭條例》小知識
https://www.compcomm.hk/tc/media/reports_publications/usefulresources_competition.html
書刊
‧《香港《競爭條例》解讀及政策建議》
作者:羅祥國、王岸然等著 出版:基道書樓
‧《壟斷法則》
作者:MILND M.LELE 譯者:王力 出版:中國社會科學出版社

載自2016年1月11日《S-file通識大全》

文:許少媚 圖:星島圖片庫
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