星鏈計畫
星鏈計畫
2022.05.16

       有留意新聞報道的同學仔,近日可能都不時聽到「星鏈」這個名字。究竟它是甚麼呢?是把星星連成一條鏈嗎?原來「星鏈」是一個人造衞星的網絡系統,專門提供互聯網服務。此計畫的願景,是讓地球上任何人在任何角落都可以上網。「星鏈」由富商馬斯克旗下的太空科技公司SpaceX營運。在2018年,該公司開始將衞星送上軌道環繞地球;經過數十次發射火箭後,此計畫現今已部署了超過2,000顆衞星呢。


英文教室
「星鏈」叫Starlink
      「星鏈」的英文名字是Starlink。不難猜到,這個名稱由兩個英文字組成:star和link。名詞star解作「星星、恒星」。例如:Our Solar System consists of its only star - the Sun - and eight planets(我們的太陽系,由它唯一的恒星——太陽——及八大行星組成)。至於名詞link,則解作「鏈、連結」。此計畫是要把數以千計的人造衞星連結起來,讓全人類可以通過互聯網(Internet)互相連結起來,因此用link 作名字很合適。

政治教室
烏克蘭的救星
      原來「星鏈」最近成為了烏克蘭人的救星呢!俄羅斯在2月底入侵烏克蘭,令烏國內外都擔心可能因不能上網而無法得到外界資訊或與親友聯絡。幸好,富商馬斯克迅速把他的「星鏈」伺服器送往烏克蘭。這樣,烏國政府和國民便不用擔心國內互聯網設施因遭受襲擊而令原有的互聯網系統受到破壞。在戰爭期間,上網對政府和人民來說都是極重要的通訊工具, 因此「星鏈」幫了烏國一個大忙。

人物教室
傳奇人物馬斯克
    「星鏈」的創辦人,是擁有南非、加拿大、美國三重國籍的馬斯克(Elon Musk,1971-)。馬斯克現年50歲,父親是南非人,母親是加拿大人。他在南非長大和就讀中小學,並在加拿大和美國讀大學,專研經濟學與物理學。因此,他可說是一位熟悉科學的商人,除了創立了太空飛行公司SpaceX外,現在並任職電動車公司特斯拉(Tesla)行政總裁兼產品設計師,最近更收購了美國社交網站推特(Twitter)。馬斯克是現時全球最富有的人。

經濟教室
「星鏈」出現商業對手
      只要有商機、可以做生意賺錢的地方,便會出現競爭。因此,「星鏈」有商業對手是遲早的事而已,而這樣的公司現已出現,而且是強大的競爭對手。全球網上最大電子零售商之一的亞馬遜(Amazon),其行政總裁貝索斯(Jeff Bezos)正與另外兩家大公司合作,計畫把超過3,000枚人造衞星射上地球軌道,提供互聯網服務,名為「柯伊柏計畫」(Project Kuiper)。有競爭便會有進步,相信未來的互聯網服務將會更快、更好、更廉宜。

考考你:「烏克蘭」和「俄羅斯」的英文名字是甚麼?

 

答案:「烏克蘭」是Ukraine,「俄羅斯」是Russia。

 

文︰如一 圖片︰星島圖片庫