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不尋常的水母

2022.09.19
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      小朋友,你見過水母嗎?你見過最大的水母有多大呢?一名潛水員早前發現了一個比足球還要大的水母呢!發現的水域是在巴布亞新畿內亞,一個位於太平洋西南部的島國;那兒環境清幽,海水清澈,有不少奇異的海洋生物。這隻新發現的水母不但體積龐大,而且花紋十分美麗和特別,有點像豹紋。生物學家無法識別牠的品種,懷疑牠是新的物種,但由於水母種類繁多,有些外形十分相似,因此需要進一步研究,才能確定牠是否真的是新物種。

中文教室
「水母」為何叫「母」?
      水母這種動物,名字含有「水」字十分合理,因為牠棲居在水中。但牠為何叫「母」呢?而且雄性的水母同樣叫「水母」,不會叫「水公」呢!「水母」的名字似乎已無法考究,一般有下列猜想,我們不妨聽聽,因為頗有趣:一,水母有95%至98%是水分,「母」有「根源」的含義,而水母就像是水的根源似的;二,與第一點有些類似:古人看見水母漂到岸上後會融化為水,好像沒有留下任何其他物質一般,因而估計牠是水造的;三,中國古人說女人是水造的,因此便把這種水造的動物叫「母」了。你們認為這些猜想合理嗎?

英文教室
「水母」叫jellyfish
      「水母」的英文是jellyfish , 當中的fish 解作「魚」,因為水母像魚一樣生長在水中;至於jelly則解作「啫喱」、「果凍」,也可指各種「膠狀物」,而水母的確像一堆透明膠呢。正如fish的複數同樣是fish,不用在後面加-es,因此jellyfish的複數也同樣是jellyfish。不過,水母其實並非魚,尤其由於牠並沒有脊椎。因此,一些生物學家喜歡把牠叫作jelly或sea jelly;在這時候,jelly是可數的,因此複數便變成jellies和sea jellies了。

考考你:一群水母叫a _____ of jellyfish。

 


答案:A smack of jellyfish。

文︰如一
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