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地球上最大植物

2022.06.13
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     小朋友,一棵植物,你覺得最大可以有多廣闊呢?一個房間?一間屋?一個足球場?原來是2萬個足球場!澳洲兩所大學的研究人員在該國西部一個海灣的水域中,發現了一片廣大的水草群竟橫跨180公里!為甚麼說那是一棵植物,而並非很多棵呢?原因簡單:在這片水草群上的每一處,青草的遺傳基因都是一模一樣的!科學家相信,這應當是地球上最大的植物了!那麼它有多大年紀呢?以海草這種植物的生長速度,應當至少有4,500歲呢!

英文教室
「海草」是seagrass
      「海草」的英文很簡單,就是seagrass:「海」是sea,「草」是grass,於是「海草」便是seagrass了;此外,它也可寫作分開兩字的sea grass。不管是grass還是seagrass,都有時可數, 有時不可數;若是複數,由於以-s結尾,因而要加-es,即變成grasses或seagrasses。「一條草」,很少會說作a g rass,而多會用blade這個量詞,即說作a blade of grass、two blades of grass等。

考考你:grassroots是社會上甚麼階層的人?

中文教室
含「草」字的四字成語
      有不少四字成語都含「草」字,你認識以下四個嗎?
(一) 草菅人命:「菅」(粵音「奸」)是一種野草。此語
指把人命視作有如野草般輕賤,比喻輕視生命、濫殺無辜。
例句:做官的,應當愛民如子,絕不能草菅人命!
(二) 打草驚蛇:棒打草地,因而驚動了草中的蛇。比喻做事不夠周密,令對方有所防範。
例句:我們暫時要扮作若無其事,否則便會打草驚蛇。
(三) 風吹草動: 比喻細微的動靜變化。
例句:假若有甚麼風吹草動,你們立即逃走!
(四) 疾風勁草:經過猛烈大風的吹襲,才知道堅韌的草會挺立不倒。比喻在艱難困苦的環境下,才能考驗出人的堅強意志和情操。
例句: 他受盡很多屈辱,但疾風勁草,他沒有給打倒,反而迅速東山再起。

生物教室
海草與海藻不同
      我們有時會把海草和海藻混為一談,但其實它們是兩類頗不相同的生物。不錯,海草和海藻都生長在海水中,樣子都像植物。然而,它們的分別很大。首先,海草必定是植物,而且是開花植物;但海藻卻可以是動物或植物。其次,海草的外形的確像一條一條的草,而且通常不太小;但海藻卻可能細小得多,形狀也未必是一條一條,而可能是一粒一粒的。讀音當然也不同:「藻」並非讀作「草」,而是「早」。

食物教室
人類經常吃「草」
     我們有時會笑稱別人吃菜如「吃草」,但原來人類經常吃草呢——包括各位小朋友在內!「草」其實是很籠統的名稱,植物分類上叫作「禾本科」或「禾草」。動物,例如馬、牛、羊,
固然會吃草,但人類吃的很多穀物,例如稻米、大麥、小麥、粟米等等,全都屬於禾本科。因此,人類也吃草呢!此外,除了用作動物的食糧,野草尚有各種功能,例如供應大量氧氣、防止水土流失,以至製造紡織與紙張材料等。


答案:草根階層,即低下階層、平民百姓。

文︰如一 部分圖片︰星島圖片庫、網上圖片
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