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國際地球母親日

2021.04.19
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      4月22日,是所有地球人的一個大日子——因為這天是「地球日」兼「國際地球母親日」。這兩個名字有少許不同,但主角都是我們居住其中的美麗行星。首屆在1970年舉行的「地球日」所關注的課題較廣, 例如氣候、和平、環保、教育、種族等等。至於在2010年才首次慶祝的「國際地球母親日」則強調地球是我們的母親,反映了地球、人類及其他生物互相依賴的緊密關係。

中文教室
「母」泛指根源和基礎
      「母」本解作母親,而由於母親是生命的根源與基礎,「母」字也因而含有這個意思。下面是一些例子:
(一) 字母: 拼音文字的書寫符號。字母是每個字的「母親」,因為若沒有字母,便不會有字。
(二) 航空母艦: 用作承載戰機的航艦,就像是懷抱着眾多戰機的一位母親一樣。

英文教室
「地球母親」叫Mother Earth
    「地球母親」這個詞語我們可能覺得有點怪,其實是翻譯自英文的MotherEarth,即把地球當作是人類以至所有生物的母親。事實上,中國古人也有「父天母地」的說法,即以天為父親、以地為母親,不過這個四字詞常用作指稱皇帝。另一個同樣解作Mother Earth的英文字是Gaia(讀如GAI-a),她是古希臘神話中的大地女神,中文會譯作「蓋亞」、「蓋婭」、「該亞」、「楷亞」等。

考考你:試把earth的字母重新排列,變成一種器官。

生態教室

「生物多樣性」有利人類健康
      地球母親日的一大目標是維持「生物多樣性」,即努力讓地球的動植物種類盡量多元,並減少地球上滅絕或瀕臨滅絕的物種。原來生物多樣性與人類健康息息相關:人類平均每四個月便會出現一種新的傳染病,當中有四分之三源自動物。生物多樣性可以防止傳染病在人類之間傳播,因為它可減低病菌與病毒蔓延的速度。因此,保護地球及當中的動植物,便間接維護了人類健康。

動物教室
沒腦沒心沒血的水母
      有一種有趣動物含有「母」字,那便是我們也常叫作「海蜇」或「白鮓」的水母。原來這種生物有幾樣重要器官和物質都欠缺,包括腦袋、心臟、血液,以至在水中賴以維生的鰓等。水母的體內有百分之九十五都是水分,此外有百分之三是鹽、百分之二是蛋白質。牠們的身體主要分為三個部分:傘狀或鐘狀的軀體、俗稱「觸鬚」的觸手,以及功能像嘴巴的口腕。


答案:英文教室:heart(心臟)。

文︰如一 圖:星島圖片庫
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