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辣椒發電新秘方

2021.04.12
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     由於傳統的化石燃料( 包括石油、煤、天然氣等) 日益短缺,而且造成環境污染,人類正不斷研究和開發環保能源,例如太陽能。一群科學家最近發現,原來在太陽能電池中加進辣椒中的主要成分——辣椒素,會令到電池中活性物質的顆粒膨脹;這樣,不但使更多太陽能轉化為電能,電能也會傳送得更快。這跟我們吃辣椒後感到舌頭灼熱和有點刺痛,可能是同一原理呢!

中文教室
「辣」可指高溫或狠毒
     「辣」固然常指一種味道,而由於辣味令人感到熾熱或不舒服,「辣」字因而可引申解作高溫、狠毒,以至艱辛等等。以下是一些例子。
(一)熱辣辣:形容溫度很高。
例句:「在寒冷的冬天,喝下一碗熱辣辣的菜湯,真令人舒暢!」
(二)毒辣:狠毒、殘忍。
例句:「探員檢查完死者的傷勢後,推斷兇手的手法十分毒辣。」

植物教室
「椒」可分辣椒與甜椒
     一說到「椒」這種植物和食物,我們可能第一時間想到「辣」字,但其實椒可分為「辣椒」和「甜椒」兩種,名副其實「有辣有唔辣」。辣的椒自然叫作「辣椒」,外表一般呈圓錐形;當中最著名的大概是「指天椒」,也叫「朝天椒」,皆因它的果實是朝着天向上生長的。不辣的椒叫「甜椒」,亦即我們常吃的「燈籠椒」,顧名思義形狀像個燈籠;而由於它的形狀也像柿子,因而亦叫「柿子椒」。

英文教室
「椒」叫pepper
      「椒」, 不管是辣椒或是甜椒, 統稱作pepper,複數是peppers。「辣椒」叫chilli pepper,或簡單叫作chilli已可以;留意chilli是英國人的拼法,而美國人則會拼作少一個l的chili。此外「辣椒」尚可叫作hot pepper。至於「甜椒」,可叫sweet pepper;而由於甜椒的外表像裝飾用的鐘(bell),因而也常叫作bell pepper。若單單用pepper一字,則專指甜椒、燈籠椒,而不會指辣椒。


考考你:pepper可指甚麼調味料?

文化教室
「辣」其實並非味道
      說起「辣」,我們自然認為它是一種味道;而且我們也可能知道有所謂「五味」,即甜、酸、苦、辣、鹹。然而,原來「辣」並非一種味道呢。在味道的分類上,辣只是一種舌頭灼熱的感覺,因而根本算不上是一種味道。那是否表示其實只有四種味道呢?又不是。原來真的有五種味道,而第五種味道叫「鮮」味。甚麼是「鮮」味呢?那是在魚、肉等新鮮蛋白質中含有的獨特味道。

 

答案:英文教室:胡椒粉。

文︰如一 圖:星島圖片庫
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