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促銷馬鈴薯

2020.06.22
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      一場新冠病毒疫情,令很多意想不到的事發生。誰又料到,這場肺病大流行會影響到很多國家的馬鈴薯銷情呢?例如在比利時,馬鈴薯是國民的重要食物,因此即使很多行業被勒令停業,炸薯條的攤檔卻依然容許營業。然而,由於光顧的國民少了很多,薯條滯銷,令到比利時國內有大批馬鈴薯堆積在倉庫;若不迅速處理,便會有大量馬鈴薯因腐壞而要丟棄呢。為了解決這個供過於求的難題,比國政府現正呼籲國民努力多吃馬鈴薯。

中文教室
「馬鈴薯」也叫「薯仔」
     「薯仔」是廣東省和香港人對這種食物的稱謂,它在中國大陸、台灣、新加坡等華人地區則叫作「馬鈴薯」。為甚麼呢?原來古時馬匹常有一種叫作「馬鈴」的東西掛在馬頸,用作發出聲音,而馬鈴薯的外表很像馬鈴,於是便以此命名。此外馬鈴薯在中國某些地區也叫作「土豆」,例如不少食店都有「炒土豆」這味菜色。但「土豆」也是花生的別稱,因此容易引起混淆。另一方面,跟馬鈴薯相像但較甜的同類食物則叫「番薯」,也叫「甜薯」、「地瓜」等。

英文教室
Chips是薯片還是薯條? 
      猜猜chips是指薯片還是薯條?原來兩者皆可,但要視乎地方。這便關乎英式英語與美式英語的分別了。原來由於英國和美國的文化差異和不同習慣,同一個英文字在兩個國家的意思有時並不相同。在英國,chips是指薯條;但在美國,chips卻指薯片呢。那麼英國人又怎麼叫薯片,而美國人又怎麼叫薯條呢?英國人會叫薯片作crisps,而美國人則會叫薯條作fries或French fries。但兩個國家都同樣叫馬鈴薯作potato,複數是potatoes。

考考你:番薯的英文名稱叫甚麼potato?

植物教室
馬鈴薯是地下塊莖
      我們平常說的「薯仔」,通常並非指整棵植物,而只是指它含有大量澱粉質的可食用部分,其實是它生在地底的塊莖,形狀呈圓形或橢圓;留意這部分並非植物的果實。它的果實是生在地面的枝條上,呈圓形,顏色是深綠或深啡;果實內的種子呈黃色,形狀像腎臟。馬鈴薯是草本植物,即並非高大的樹,也沒有粗壯的主幹;很少人見過它的花,但它其實是會開花的,顏色可以是白色、紅色、紫色等。

歷史教室
全球馬鈴薯源自秘魯 
      馬鈴薯是天然植物,最初自然是野生的,後來才有人工培植。美國威斯康辛大學的遺傳學研究發現,原來全球人工種植的馬鈴薯都源自秘魯南部某個地區。馬鈴薯自秘魯傳播到南美洲的北部以至南部。數百年前,西班牙征服了南美的印加帝國,並在十六世紀末葉把馬鈴薯帶到了歐洲。當時歐洲人到世界各地探險和殖民,於是便把馬鈴薯帶往世界各地。至於中國,估計可能在十六世紀明朝時才有馬鈴薯傳入。


答案:英文教室:sweet potato。

 

 

文︰如一 圖:星島圖片庫
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