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百獸之王 老虎

2020.05.04
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      新冠病毒肺炎不但影響人類,早前連美國紐約一所動物園內的一隻老虎也受到感染。老虎的學名只是「虎」,不過我們慣常在前面加上「老」字。現代虎這個物種,下面共有九個亞種,但有三個已絕種,而餘下的六個都是瀕臨滅絕,全球合共只有二千餘隻。這六個亞種是:東北虎、華南虎、印度支那虎、馬來亞虎、蘇門答臘虎、孟加拉虎。很多人以為老虎生活在非洲,其實野生虎只會在亞洲出現。因此,在現實世界中,獅子和老虎一起出現的情景,只能在動物園內看到。

中文教室
「為虎作倀」幫壞人 
      中文有不少四字成語都含有「虎」字,例如「虎頭蛇尾」比喻做事有始無終;「騎虎難下」比喻事情迫於情勢,無法中止,只好繼續下去;「如虎添翼」比喻強大者又增添生力軍,使之更強大。另一個很有趣的四字成語是「為虎作倀」,這兒的「為」粵音讀作「胃」,而不是「維」。至於「倀」,粵音讀作「昌」,是傳說中被老虎咬死的人,他們做了鬼後又協助老虎傷人。「為虎作倀」因而比喻幫助惡人做壞事。

英文教室
「雌老虎」叫tigress
      我們大概都知道「老虎」的英文是tiger,讀如TAI-ga。「雄老虎」也可叫作tiger,若要清楚點可說male tiger,當中的male解作「雄性」。同樣道理,「雌老虎」可叫female tiger,當中的female 解作「雌性」;此外「雌老虎」也常叫tigress,讀如TAI-gress。「幼老虎」慣常叫作cub或whelp。至於「一群」老虎,則會用名詞ambush或streak表示,即說作an ambush of tigers或a streak of tigers。

考考你:英文paper tiger或中文「紙老虎」比喻甚麼?

文化教室
暴政比老虎更兇猛
      老虎是十分兇猛的野獸;若有任何人或事物比老虎還要兇猛的話,一定是十分嚇人了。我國古代儒家創始者孔子,便認為暴政比猛虎更兇猛。他在《禮記》說:「苛政猛於虎也。」這兒的「苛政」便是指暴政、苛刻殘酷的政治。唐代著名文學家柳宗元寫過一篇著名散文叫〈捕蛇者說〉,說一個人為了不用繳納苛刻的稅款,三代都以捕蛇為生,但祖父和父親都因而死去,而他自己也多次險些喪命。但他為了逃避比老虎更兇猛的苛政,寧願冒生命危險呢。

考古教室
劍齒虎比老虎更厲害
      有一種很著名的已絕種動物也有個「虎」字,那就是劍齒虎。從牠的名字,可指劍齒虎的牙齒像劍,指的是上排有兩隻像軍刀般的尖長犬齒,可長達二十厘米,即使閉口仍能清楚看見。劍齒虎有很多種類(叫作「屬」),牠們的生存年代最早是距今四千萬年,而最近代的則在大約一萬年前才滅絕。有趣的是,雖然中文名字有個「虎」字,外形也跟老虎相似,但劍齒虎其實並非一種老虎,兩者甚至不算是近親呢。

 

答案:英文教室:空有威勢而沒有實力的人、組織、國家、狀態等。

文︰如一 圖:星島圖片庫、網上圖
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