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鼠來了

2020.02.24
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      今年是中國的鼠年,依照十二生肖排行,老鼠排在首位。大家對鼠族有甚麼印象?如果去問古代的農夫,他們一定恨不得把鼠族全部消滅,因為田鼠會吃光田裏的作物,還會帶來可怕的傳染病「鼠疫」。老鼠給人的印象雖然不好居多,但老鼠其實是很聰明的動物,牠們偷油的時候,懂得用尾巴伸入油罐來沾取油,再縮回尾巴舔來吃;如果被人發現了,還會裝死,直挺挺地躺在地上不動,等人們把牠們丟出屋外時,就計謀得逞的,一溜煙地逃走了。鼠年祝願各位小讀者都像老鼠般機智又聰明!

中文教室
含「鼠」成語好有趣
      中文有不少四字成語都含有「鼠」字,而且意思和意象都很有趣呢。

一, 「過街老鼠」:(歇後語)人人喊打。比喻做壞事之人,必遭眾人鄙視和唾棄。
例句: 「這些軍人經常欺壓百姓,他們已成過街老鼠,人人喊打,去到哪裏都不受歡迎。」

二, 「貓哭老鼠」:(歇後語)假慈悲。
例句: 他是真心真意關心我們的,你怎麼以為他只是貓哭老鼠呢?

三, 「投鼠忌器」:想擲打老鼠,卻擔心老鼠身旁的器物被擊壞而不敢下手。比喻做事有所顧忌,不敢行動。

例句: 「歹徒挾持着十多名人質,警方任何行動都不得不投鼠忌器。」

生物教室
老鼠終生不斷磨牙
      鼠又名「老鼠」或「耗子」,幾乎甚麼都吃,而且經常要咬東西。原來因為鼠屬於「嚙齒動物」(嚙,粵音ngit6,意思是啃、咬),上下共兩對門牙會不斷生長、從不停止,因此必須終生不斷啃咬來磨短這四隻牙。鼠有很多個物種,估計至少多達1,300個,而最常見的是「家鼠」,又叫「褐鼠」(褐,粵音喝,意即棕色、啡色、茶色)。鼠的數量也很驚人,估計是全球人口的數倍,即有幾百億隻呢。

英文教室
老鼠有mouse和rat
      英文有兩個常用字都指我們常見的老鼠,那便是mouse和rat。留意此兩字只是普通人的稱呼,但生物學上其實並沒有這樣的分類。那麼mouse和rat有甚麼分別呢?主要就是大小:小的會叫mouse,而大的會叫rat。至於在人類社會中令我們很討厭的家鼠,則叫house mouse。此外mouse和rat都可引申指某類人,但意思很不同:mouse是膽小、懦弱的人,而rat則是卑鄙、狡猾的人。

考考你:mouse的複數是哪個字?

醫學教室
老鼠慘被用作實驗品
       外表令人討厭的家鼠被人喊打喊殺,但即使是樣子討好的鼠類也沒有好下場呢,因為牠們經常成為實驗室中的犧牲品。這是因為人類要試驗各種新藥物時,總不能拿人來做實驗,於是便找來不同動物替代。由於老鼠體積小、容易繁殖和飼養,而且跟人類的基因十分相似,因而便成為熱門之選。據估計,單單在2001年的美國,便有多達8,000萬隻老鼠用作動物實驗呢。


答案:英文教室:mice。

文︰如一 圖︰星島圖片庫
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