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一葉知秋

2019.09.23
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今天是9月23日,在中國「二十四節氣」中,是「秋分」的日子;如果說得更準確一點,香港今年的秋分是9月23日下午3點50分。「秋分」從字面來看,就是把秋天分成兩半,表示秋天剛過了一半,尚餘一半。秋分這天有一個重要特徵,就是白晝和夜晚一樣長,都是剛好12小時。秋分一過,香港的白晝將會變得愈來愈短,夜晚則愈來愈長,而氣溫和濕度,還會變得愈來愈低呢。

曆法教室
中國時節與氣候
中國古代是農耕社會,多數百姓大都以務農維生,所以自古以來,中國人特別關注天氣變化的規律,以保護農作物的收成不受天氣影響。聰明的中國人因而制定了「二十四節氣」曆法。「節」的意思是段落,「氣」是指氣象物候,每個節氣約15天,即每季包含6個節氣,每個節氣有專屬的名稱,例如立春、立夏、立秋、立冬等,表示季節更替;小暑、大暑、小雪、大雪、小寒、大寒等,象徵氣溫變化,連大家熟悉的「清明」,也是一個節氣呢。

考考你:除了秋分外,一年尚有哪一天是白晝和夜晚一樣長的?

英文教室
「秋天」叫autumn或fall
「秋天」的英文是autumn,讀作「屙tum」。這個讀音有兩點要留意:一,它的首音節讀作較長的「屙」音,而並非如不少香港人錯讀作較短的「odd」音;二,它的最末字母n是不發聲的。在十六世紀前,autumn一字尚未出現,當時的英美人士會用harvest(收成)一字來表示「秋季」呢。美國人慣常用fall表示「秋天」。為甚麼?原來是縮略自fall of the leaf(落葉)。這不正是秋天的特徵嗎?

科學教室
綠葉逢秋變黃紅
在秋天的時候,為甚麼本來綠色的樹葉會變成黃色甚至紅色呢?首先要明白,葉子呈綠色是因為含有大量葉綠素,它是植物進行光合作用的必須元素。到了秋天,白晝的強光加速了光合作用,分解了葉綠素;而由於秋晚清涼,阻礙了植物藉着呼吸作用製造葉綠素,於是葉子不再呈現綠色。葉子中尚有葉黃素和花青素,這時候便會產生作用:葉黃素令葉子變黃,而花青素則令葉子變紅。

中文教室
孟秋、仲秋與季秋
中文有不少美麗的詞語來表示秋季的不同時段呢。以中國曆法來說,秋季是農曆的七、八、九月。農曆七月可叫「初秋」,更美的說法是「孟秋」;農曆八月可叫「中秋」,但容易跟八月十五中秋節混淆,因而可考慮使用較有型的「仲秋」;農曆九月可叫「晚秋」,此外尚有「暮秋」和「季秋」等較有詩意的說法。「孟」、「仲」、「季」這幾個字不限於描述初秋、中秋、晚秋,同樣適用於其他三個季節。

答案:曆法教室:春分。

文︰如一  圖︰星島圖片庫、網上圖片
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