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「嘟」出個自由 2014.11.18
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     上期本欄介紹了經由轉品出來的「叮」,今期意猶未盡,再介紹另一個轉品詞——「嘟」。「嘟」不但可充當動詞,表「翹起嘴巴」之貌,也可以充當象聲詞,指「閱卡器發出的聲音」,如八達通機。

      自從八達通交易系統在1997年面世後,「嘟」文化從此植根香港。八達通有「憑卡可以四通八達」的意思。中文的「八」因與「發」諧音,是個心得港人鍾愛的幸運數字。八達通的「八達」除了與「發達」諧音外,亦取自成語「四通八達」,代表「一卡在手到處通行」。這個別出心裁的名稱其實是於1996年的徵名比賽中,由時任地鐵公司主席選出的冠軍作品。另外,八達通的標誌是一條打斜的莫比烏斯帶,既像阿拉伯數字的「8」,又像無限的符號「∞」。前者在於與八達通的名稱相呼應,後者在於代表八達通的「無限」功能。使用八達通付款時,用者只需將八達通卡放在閱讀器上面,款項便會自動扣除。交易時間平均只需0.3秒。交易完成後,讀卡器會發出「嘟」的聲音,顯示屏會顯示被扣除的金額及卡的餘額。

      隨着八達通的誕生,「嘟」亦由一個普通平凡的象聲詞轉化為現在香港人最常用的動詞。要了解「嘟」的威力,就先看看一些數字。在1997年八達通系統正式面世,當時市民只可用八達通乘搭六種交通工具,包括地下鐵路、九廣鐵路、輕鐵、城巴、新巴和新渡輪。而其公司在短短三個月內便售出了300萬張八達通卡。之後「嘟」續步擴張勢力至其他交通工具,如小巴、電車、山頂纜車、中港過境巴士、私營巴士等。

一卡在手 全港通行
      據資料顯示, 到現時為止, 除了交通工具外,香港有超過5,000部售賣機,如汽水機、零食機、扭蛋機等;超過3,000間零售商,如便利店、快餐店、餅店、影印中心、超級市場、個人護理店、戲院、家居用品店、街市檔等;以及各種公眾服務如公共泳池、運動場等,都採用八達通繳費;更有私人屋苑用八達通作為保安系統卡;全港路旁泊車位亦已全面安裝八達通咪表。八達通卡有限公司稱現時每日平均的交易金額高達6,600萬港元,每日則有平均900萬宗交易。

      單看數字,我們可感受到「嘟」擴散的速度是何等之快、幅度是何等之廣。據統計,在16至65歲的香港人中,99%的人日常生活已經「卡不離手」了。「嘟」已成為我們生活不可或缺的一部分,忘記帶八達通比忘記帶銀包更加不方便。

      筆者覺得,「嘟」象徵着香港的自由、不受拘束的生活模式。只要「嘟一嘟」,喜歡去哪就去哪、吃甚麼就甚麼、買甚麼就買甚麼,簡直可以說「一卡在手,全港通行」。香港是世界上絕無僅有這種消費自由的城市。「嘟」只是其中一種,香港還能容納許多不同的聲音,如「叮」、「咇」、「唰」等,懂得包容,是香港人的幸福。既然自由與方便手撁手走過來讓我們左擁右抱,我們真的要好好珍惜珍惜!

 

文:李嘉亮
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