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南極炫富之旅 2014.05.19
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圖中的是甚麼人

上圖的集體照是到訪南極的中國旅客。根據國際南極旅遊組織行業協會(IAATO)統計,全球南極旅客數目正急劇增長,由十年前只有6,700人,大幅增至去年的34,354人;其中中國遊客增長規模最大,由十年前12人,升至去年2,328人,增幅達180倍,內地的南極遊客數目,現時排名世界第五。

發生甚麼事?

南極遊近年成為部分中國遊客的炫富活動,例如有商學院推出遠赴南極考察的領導力課程、有高中生自費組團到南極的科研體驗活動,都被輿論批評為出於炫富多於學習。近年蜂擁到南極的內地團動輒上百人,他們集體在冰地上用餐,盡情在科學考察站「長城站」旁拍照,科研人員為了接待不斷湧入的旅客,不得不犧牲部分科研時間。

觀光客大增有何問題

人迹罕至的南極,一向被視為無染的淨土,但隨着觀光客急增,當地生態大受干擾,外地旅客帶來的噪音、垃圾、甚至細菌,已導致當地出現生態災難。有科研人員已在當地發現過往沒有的鼠患、搖蚊和外來植物種子,估計是有遊客未做好消毒即上岸,帶入了外來細菌或生物。事實上,人類的出沒或多或少已影響到南極動物的生活習性;如不幸發生遊客受傷等事故,還會令站上非常有限的救援物資更形緊絀。

反思

南極遊受到世界各地旅客熱捧,成為新興旅遊趨勢,令科研人員和生態學家大為擔憂。本來南極之旅應該是一次體驗極地生態的教育遊,喚起大眾對生態保育的關注,如今有部分旅客卻視之為炫富的活動,失卻體驗教育的本意。

南極不屬於任何一個國家,世界各地的旅客都可前往,因此入境人數不受限制。為了保育極地,你認為各國應聯手規管每年前往南極旅遊的人數嗎?

文︰何美樂
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