瑪麗醫院重建 倘發現戰時炸彈或疏散
2019.08.07

位於港島西的瑪麗醫院正重建,醫院一帶過往曾兩度發現戰時炸彈,院方昨公布應變(1)計畫。聯網代理服務總監(質素及安全)鄧錦成引述警方爆炸品處理課分析,未能得悉發現炸彈的機會率,但倘地盤範圍發現炸彈,最壞情況需要疏散(2)鄰近的K座,估計影響時間最少達四十八小時。

字詞解釋

(1)應變︰應付突然發生的變化情況。

(2)疏散︰把密集的人群、物件分散。

文化知識

火藥

瑪麗醫院正在重建,鑑於過往醫院一帶曾兩度發現戰時炸彈,醫院預先做好準備,公布應變計畫。炸彈使用的火藥,是中國古代四大發明之一,初期是將硝石、硫磺、木炭或含炭物料搗碎,碾成粉末後混合配製而成。

據稱早在春秋時期,范蠡的老師、越王勾踐的謀臣計然(另有指「計然」是范蠡所著的篇名),曾提及硝石和硫磺的產地,後來有煉丹家得知兩者的藥用性質後,嘗試利用它們來煉製長生不老藥。

唐代以前有煉丹家發現,把硝石和硫磺混合後可產生燃燒和爆炸,有人因此受傷及喪命。唐代煉丹家清虛子採用一種「伏火礬法」,改變硝石和硫磺的藥物特性後,可避免發生火災,並能煉製需要的丹藥。

火藥雖然是煉丹家所發明,但直至一百年後的北宋,才被兵器研製家利用來製成最初的火器,應用於軍事之上。「火藥」一詞,亦在宋廷於開封設置火藥作坊時才問世。

及至元朝,蒙古軍對外作戰期間,火藥首度東傳到朝鮮和日本,再西傳到阿拉伯和歐洲,成為影響人類歷史深遠的發明。諷刺的是,到了十九世紀,中國清軍在鴉片戰爭中被英軍擊敗,而英軍槍炮使用的火藥,就是從中國火藥配方改良而成。