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養兒防老 合乎時宜 2019.05.28
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口語溝通

討論題目

有人認為中國傳統的「養兒防老」觀念已不合時宜,你同意嗎?

 

資料

資料一

  保險公司AXA安盛公布「退休生活意見調查」,發現67%受訪者認為養兒防老觀念不合時宜,而且發現26%的60後及70後父母,為成年非在學子女曾經或持續提供每月生活費用,有9%父母為子女付置業首期,港人父母仍為成年子女日常生活操心。至於80後及90後受訪者,55%對擁有足夠的退休儲備欠缺信心,更有39%更表示未來可能成為子女負擔。

摘自《星島日報》2019年4月25日

 

資料二

2017年全球生育率排名

摘自美國中央情報局《世界概況》

資料三

各地贍養父母法例:

新加坡:

  1995年通過《贍養父母法令》,成為世界第一個為贍養父母立法的國家,違法子女一旦罪成,可被罰款一萬坡元或監禁一年。當局在組屋制度上亦鼓勵子女與父母同住。

中國:

  2013年實施《老年人權益保障法》,規定子女冷落或忽視父母屬違法行為,家庭成員有義務對老年人進行「經濟上供養、生活上照料和精神上慰藉」。

歐洲:

  由於歐洲整體養老制度較完善,子女對父母的義務更多屬「精神贍養」。法國便立法要求子女給老人更多的精神關懷,包括必須隨時告知父母自己的行蹤,隨時掌握父母的身體狀況,並必須給無經濟能力的父母提供生活資助。

摘自《文匯報》2015年9月1日

 

小組討論

試以5人為一組,準備時間10分鐘,每個同學輪流發言1分鐘,然後全組的討論時間為10 分鐘。

 

討論點

  • 中國傳統的「養兒防老」是甚麼意思?此觀念有何意義?
  • 今天家庭的結構、人們對孝的理解是怎樣的?與「養兒防老」的觀念是否相符?

 

論點參考

陳元靚(南宋文人)

  養兒防老,積穀防飢。

《孝經.庶人》

  用天之道,分地之利,謹身節用,以養父母,此庶人之孝也。故自天子至於庶人,孝無終始,而患不及者,未之有也。

語譯:

  利用季節變化的自然規律,分辨土質的肥瘠和地勢的高低等不同的特點,做事謹慎,生活節儉,以此來供養父母。這就是一般平民百姓應盡的孝道。所以,上至天子,下至平民百姓,孝道是不分尊卑,永恒存在,無始無終的。如果有人擔心自己做不到,那是根本不會有的事。

藍鴻震(前民政事務局局長)

  父母期望子女孝順關懷固然合理,但如果仍然持有養兒防老的心態,期望自己退休後的生活可以完全交託給子女,則不免和時代脫節了。上一代人普遍生活比較艱難,半生營營役役,未必有時間和心力為未來退休生活打算,反而生兒育女的成本遠較現代為低,加上上世紀六、七十年代正值香港經濟急速增長,父母退休後由幾個兄弟姊妹共同承擔生活費,並不算吃力。

  但隨着時代變遷,養兒的成本急升,出生率下降,加上社會發展速度不同,新生代的條件不一定比上一代優越。進入社會,尤其成家立室後負擔更重,如果只有一兩名兄弟姊妹要負擔起父母退休後的生活似乎十分困難。再者,現時樓價不合理地高企,父母反過來可能要幫助兒女置業。由此來看,父母可以期望子女有限度供養,但養兒防老的觀念不只過時,在實際上也難以行得通。

 

觀點舉隅

甲同學:同意「養兒防老」觀念已不合時宜

  我同意中國傳統的「養兒防老」觀念已不合時宜。養兒防老的觀念意謂父母把子女養育成人,子女長大後父母便會有子女供養。但隨着今時今日家庭結構和生活水平改變,孝道的重要性減低,養兒防老觀念已不再適合。

  昔日出生率高,幾個兄弟姊妹分擔供養父母的費用很平常。但今天出生率低,家庭結構改變,往昔的大家庭被核心家庭取代,只有一兩個子女要供養年老父母的生活所需,根本不勝負荷。加上通貨嚴重,生活費用愈來愈高,不少子女自顧不暇,甚至需要父母協助他們置業。繼續抱持養兒防老的觀念,實在不切實際。

  同時,養兒防老需要子女的自覺,惟現今社會孝道的重要性降低,個人主義盛行,令許多子女甚至父母的家庭觀念也變得沒那麼重。不少國家要立法規定子女供養父母,更見孝道的不彰,子女對長大後供養父母並不重視。由此可見,「養兒防老」的觀念實不合時宜。

 

乙同學:不同意「養兒防老」觀念已不合時宜

  我不認同中國傳統的「養兒防老」觀念已不合時宜。養兒防老的觀念意謂父母把子女養育成人,子女長大後父母便會有子女供養。雖然今時今日家庭結構改變了不少,但孝道的精神仍然長存,永不過時。

  的確,現今社會出生率低,家庭結構改變,生活費用上升,只有一兩個子女的家庭要供養年老父母會有很大負擔。然而,這不代表養兒防老的觀念已不合時宜。正是因為現今社會福利沒有改善,退休保障不足,以致父母更需要養兒防老。即使子女可提供的保障有限,仍能在一定程度上補足父母的物質和精神需要。

  同時,自古以來慈烏反哺、供養父母乃天經地義,是人人皆該盡的孝道。有言現今社會孝道的重要性降低,但這只是人們未能實踐孝道,不代表養兒防老的觀念不合時宜。不少國家要立法規定子女供養父母,更可見許多人今天仍然重視孝道。由此可見,「養兒防老」的觀念並非不合時宜。

文:黃蕊獻
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