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【教育要聞】何建宗首辦「極光盃」 冀培育科研新血 2019.04.04
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  (星島日報報道)說起極地,大多數香港人腦海會浮現兩個人名,一個是「李樂詩」,另一個就是「何建宗」。去年自公開大學科技學院院長一職退休的何建宗,一擲百萬在北極設立科研站「紫荊站」。今年除繼續籌備極地考察外,他更舉辦首屆「極光盃」科研創新比賽,冀加強中學生對科研、地球可持續發展的熱誠和關心,培育科研新血。優勝學生可獲研究獎學金實踐計畫,甚至有機會到紫荊站實地研究。

  去年離開公大的何建宗,原應過着逍遙寫意的退休生活,但他卻決定自掏百萬退休金,不僅在北極設立首個香港科研考察站,更帶領自己母校培正中學的一班學生闖極地考察。何建宗指,一般人可能著眼於北極冰川融化等負面影響,但氣候、洋流變化,二氧化碳平衡,甚至因冰川融化而開拓出東北航道等,都是對人類未來發展重要的研究議題,「若無法赴當地考察,難以取得實際成果。」

  然而要去北極,只能參與國家或外國的科研隊伍,何建宗形容這些名額「僧多粥少」,一般學校師生更遑論參加;但設立紫荊站,令本港甚至內地大專院校的年輕人可以多一個機會,到北極做實驗和考察。他又坦言,一些在國家科研站未能進行的項目,如非牟利團體或個人研究項目也可以在紫荊站實現,「不必總是頂尖的研究才被允許在北極做,一些較低程度的研究也可有這個機會。」

  何建宗成立的香港極地研究中心,今年舉辦首屆中學生「極光盃」科研創新比賽,正是鼓勵學生提出對環保、氣候變化和科技的創新想法,「這是『人才儲備計畫』,希望這些星星之火能夠激發學生關心可持續發展,投身科研,刺激對科研的興趣。」

  他又指,參賽計畫須與極地相關,如水質、土壤、空氣、能源、生態等,雖然學生不可能都去北極實地考察,但優勝學生會有六千至一萬元的研究獎學金作獎勵,若項目具潛質,中心更會與他們所屬學校商討可否帶到北極實現。「比賽着重參與和創新意念,但當然不能太過天馬行空,成果是否具有可實現性也很重要。」

  他又提醒,有意參加學生須於五月中提交項目提案書、五月底向評審團演述項目詳情。

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