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富裕城市多窮人 在職貧窮問題難解? 2019.03.13
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封面專題

今日香港



答案︰B


解說


堅尼系數為社會貧富懸殊指標,數值介乎0和1,數值愈大,反映該地人民收入愈不平等。美國中情局的全球堅尼系數世界排名,香港只排在海地和納米比亞等發展中國家之後,而香港統計處公布2016年未除稅和政府福利的堅尼系數為0.539,數值為45年來最高。

香港雖自2011年起實施最低工資,但貧富差距愈拉愈大,加上通脹嚴重,基層生活愈益艱難,因此有團體提出「生活工資」概念,衡量勞工衣、食、住、行基本開支,建議以時薪港幣54.7元的「生活工資」,取代37.5元的最低工資(2019年5月1日起調整)。



香港雖為發達都市,但貧富懸殊問題嚴重,全港最富裕的一成住戶入息中位數比最貧窮一成住戶高超過40倍。即使本港失業率低,而且2011年起已推行最低工資制度,不過最低工資調整幅度難追通脹,檢討時未考慮家庭基本生活需要,至2016年,在職貧窮家庭總人口仍達92萬,反映政策無助改善貧窮問題。對於有團體提出「生活工資」,你知道是甚麼嗎?

香港現況:貧窮人口創新高

扶貧委員會去年公布2017年香港貧窮情況,報告指全港貧窮人口達137.7萬(政策介入前),創九年新高,而貧窮率高達20.1%,平均五個港人即有一人屬貧窮人口。香港失業率低(2.8%),但工資收入未能助勞工脫貧;在職貧窮家庭方面,非綜援在職貧窮家庭人口為70.6萬人(政策介入前),貧窮率為11.8%,比2016年增加2%。

甚麼是生活工資?

有見最低工資成效不彰,樂施會去年12月發表《香港生活工資研究報告》,而「生活工資」指能滿足勞工及其家庭基本生活需要的工資水平。報告參考統計處數據,計算香港家庭生活開支,包括食物、住屋、其他基本生活所需及備用現金,再考慮家庭住戶人數及夫婦中從事全職工作的人數等,建議生活工資水平應為每小時港幣54.7元。

現時政府多以外判制度聘請基層勞工,基於「價低者得」的投標方式,政府八成外判職工都是領取最低工資,樂施會促請政府向僱員支付生活工資,作扶貧榜樣。生活工資和最低工資概念近似,最大分別為前者是僱主自發支付;後者則為法定要求(見表)



生活工資 推行難度

香港:干預自由市場?

與最低工資一樣,生活工資最大爭議為擾亂自由市場。僱主成本上漲,間接轉嫁消費者,推高物價,或要削減人手對應,影響勞工生計。然而,根據2016年香港最低工資委員會報告,自2011年實施最低工資起,工資成本上升對勞動市場未有大影響,企業的業務增長大致彌補成本,更改善僱員薪酬結構和福利。

有意見認為,團體制訂生活工資時會考慮家庭開支,變相以工資取代社會福利政策,政府或把公共福利責任分卸予私人機構。當然,亦有學者認為此舉有助重提企業的社會責任。

外國例子:民間推動

美國──逾140城市通過條例

早於古希臘,柏拉圖已提出訂定工資水平時應考慮勞工生活需要。現代社會及至1994年,美國巴爾的摩市於工會和宗教領袖倡議下,通過《生活工資條例》,概念延展全國,民間組織與當局共同推動生活工資,全美現有超過140城市響應,包括洛杉磯、波士頓等大城市。

英國──支付國家生活工資

英國於20世紀初已訂立最低工資法案,不過工資未能追貼物價,2001年開始社會開展生活工資運動,民間於2011年成立生活工資基金會,設立僱主認證制度,承諾向下屬支付生活工資。現時,英國法律規定僱主須向25歲或以上人士支付「國家生活工資」(時薪約港幣78元),不過金額較生活工資基金會計算(約港幣106元)為低。



改善在職家庭貧窮建議

短期政策

‧現金津貼

政府現時以「在職家庭津貼」、「學生資助計畫」、「交通津貼計畫」等「派錢」方式補貼在職低收入家庭,例如在職家庭津貼要求申請人帶薪工作,鼓勵自力更生,政府去年向約4.5萬住戶發放合共近八億元津貼。不過,此類派錢計畫一來被詬病申請手續繁複、門檻高;二來杯水車薪,非長遠扶貧措施。數字亦反映政府介入力量有限,2017年全港貧窮人口達137.7萬,計算現金政策後,貧窮人口亦逾100萬。

長期政策

‧保障勞工權益

制訂「最低工資」以外,政府亦可為「標準工時」立法,規管工作時數,並引入「集體談判權」,讓僱員以工會為代表,與資方平起平坐釐訂工作條件。

‧改善住屋問題

香港樓價高企,有機構研究發現六成領取在職家庭津貼的家庭,將津貼用於住屋開支,政府可從增加公營房屋供應、設定租務管制等措施,着手改善住屋問題。

‧增加民生開支

除基本生活開支,高昂醫療費用亦加重基層市民負擔,現時政府醫療支出佔GDP約5%,比一般發達地區的一成為低;此外,政府要改善公共教育體系,向學校提供額外資源,確保貧窮人口能接受優質教育。





Mindmap:倡設生活工資改善在職貧窮



參考資料

‧香港生活工資研究報告
https://www.oxfam.org.hk/content/98/content_40285tc.pdf

‧2017年香港貧窮情況報告
https://www.povertyrelief.gov.hk/chi/pdf/Hong_Kong_Poverty_Situation_Report_2017(2018.11.19).pdf

學習教材

議題分析

這議題的本質是甚麼?


香港貧富差距愈拉愈大,在職貧窮家庭人口逾70萬,雖然本港自2011年起實施最低工資,但水平未能貼近通脹,基層生活愈益艱難;有團體提出「生活工資」概念,考慮勞工生活需要,建議以時薪港幣54.7元的「生活工資」取代37.5元的最低工資。

這議題包含哪些相關概念?

(例)
集體談判權 Right to Collective Bargaining

集體談判權指僱員可以工會與資方協商工作條件和福利,以保障勞方權益。國際勞工組織早於上世紀五十年代訂立「組織及集體談判權」公約,然而香港未有立法履行公約,回歸前夕雖曾通過集體談判權條例,但回歸後即被廢除。

貧窮綫 Poverty Threshold

貧窮綫為滿足生活標準的最低收入水平,香港政府按住戶入息中位數一半訂定,家庭月入低於貧窮綫水平屬貧窮;2017年一人家庭為$4,000、二人家庭為$9,800、三及四人家庭分別為$15,000、$19,900。

試舉出與議題相關的關鍵詞。

(例)
‧生活工資 Living Wage
‧標準工時 Standard Working Hours
‧通脹 Inflation
‧外判 Outsourcing
‧在職家庭津貼 Woking Family Allowance
‧鼓勵就業交通津貼計畫 Work Incentive Transport Subsidy

你對此議題的見解為何?

請填寫:

這議題是否重要?其發展有何影響?

請填寫:

資料回應題

細閱以下資料,然後回答問題。

資料一



資料二


樂施會發表《香港生活工資研究報告》,建議香港「生活工資(Living Wage)」水平應為每小時港幣54.7元,促請政府及有能力的僱主向僱員支付生活工資,以彌補現時法定最低工資落後於通脹、檢討時亦不考慮家庭基本生活需要的不足。樂施會相信推動生活工資能令僱員及家人獲得合理回報及生活水平,改善在職貧窮問題,長遠能收窄香港貧富差距,締造更公平的社會。

根據全球生活工資聯盟的定義,生活工資是指一位勞工在一個標準工作周所得到的報酬,足以為他及其家庭提供體面的生活水平。體面生活水平的要素包括食物、食水、住屋、教育、保健護理、交通、衣物和其他基本需要,包括應付突發事件的儲備。樂施會港澳台項目主管曾迦慧說:「在職貧窮問題嚴重,其中令基層市民生活艱難的原因,就是最低工資每兩年才檢討一次,而且調節幅度偏低,不但追不到通脹,更不能保障工人及其家人能負擔基本的生活需要。長遠而言,我們希望最低工資的水平與生活工資看齊;而生活工資水平正好為最低工資檢討時提供一個更合理的參考點。」

資料來源:摘自一則新聞稿9-12-2018

多角度思考

1.
資料一的漫畫帶出甚麼訊息?(4分)

2.你認為政府領頭推動「生活工資」會遇到甚麼阻力?(8分)

建議答題方向

1.
漫畫場景為餐廳,漫畫指出工資高低與基層低技術職位數量成反比,工資愈高,職位數量愈少。同時,畫中牛肉同時可比喻為食物分量,員工工資愈高,經營成本上升,餐廳惟有縮減食物分量。

2.同學自由作答,言之成理即可,但要留意問題主角為政府。政府牽頭向僱員支付生活工資,會引來干擾自由市場爭議,而且政府福利支出有限,因生活工資而增加的支出或會通過削減其他福利去彌補。雖然政府可被視為維護勞工權益作榜樣,同時亦會被視作向私營機構施壓,如私營機構提高僱員工資,部分成本一來會借加價轉嫁消費者,二來可能導致失業率上升。另外,政府收入以稅收為主,增加工資代表納稅人須為此「埋單」,夾心階層會不滿政府厚此薄彼。

延伸回應題

細閱以下資料,然後回答問題。

資料一

社署宣布下月1日起,長者綜援的合資格申請年齡將由60歲升至65歲,在此前已領取長者綜援的60至64歲者將不受影響;同時會按機制調整綜援的標準項目、高齡津貼、長者生活津貼及傷殘津貼金額,升幅為2.8%。

社署稱,政府每年要額外投放12.53億元,約126萬人受惠於上述調整。社署表示,考慮到港人人均壽命延長及退休年齡延至65歲的趨勢,政府在《施政報告》提出將長者綜援合資格申請年齡由60歲提升至65歲,社署經調整電腦系統及準備後,下月1日起落實安排。新政策生效後的60至64歲新申請人,要改申領65歲以下健全成人綜援。以單身者為例,下月1日後,每月的健全成人綜援金額為2,525元,較原本長者綜援的3,585元少1,060元。

資料來源:摘自一則新聞9-1-2019

資料二



多角度思考

1.
參考資料及就你所知,政府哪項現金扶貧措施是針對貧窮人口?(6分)

2.「政府以現金津貼扶貧比非現金支援更為有效」,你在多大程度上同意這句說話?解釋你的答案。(10分)

建議答題方向

1.
綜援、高齡津貼、長者生活津貼、傷殘津貼、交通津貼等。

2.同學自由作答,言之成理即可。
大程度同意:
‧恒常現金支援作用明顯,貧窮率由20.1%大幅降低至14.7%;
‧現金支援設審查制度,通過門檻杜絕濫用福利,同時針對貧窮人口困境直接援助;
‧部分津貼設條件,例如在職家庭津貼要求申請人帶薪工作,可鼓勵自力更生。
小程度同意:
‧現金支援杯水車薪,政策短視不治標;
‧香港樓價高企,公屋已為基層市民提供實質住屋支援;
‧醫療劵、免費教育等措施,長遠而言更為有效;
‧非現金支援如推行社區經濟有助充實基層生活,效果比單純派錢更好。

載自2019年3月13日《S-file通識大全》

文:馮日里 圖:星島圖片庫
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