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生兒育女非必然 生育率跌 全球趨勢 2019.03.04
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封面專題

今日香港+全球化

主題:生活素質+全球化帶來的影響與回應




答案︰B


解說


本港的生育數字是包括了外傭在港所生的嬰兒和「單非」嬰孩,不過,外傭及「單非」母親的數字,卻不包括在本地婦女人口的數字中,所以,香港女性的實際生育率會低於報告的1.19。





全球生育率 香港排尾四

今年是豬年,豬有生養眾多的喻意,而人們嫁娶都流行給新娘子打造一款母豬帶着一群小豬的金鏈,祝福連生貴子,多子多孫;但事實是人們愈來愈生得少,這個現象不僅在香港出現,世界各地亦如是(見表一)。根據資料顯示,以全球平均計算,近半世紀的生育率呈大幅下跌趨勢,在一九五○年,每名女性一生中平均生四點七個孩子;至二○一七年,平均生育率減至二點四個孩子。最近匈牙利政府推出鼓勵生育措施,凡是生四名子女的婦女,可以終生免交稅!



同學可以概述一下表內所顯示的情況嗎?可見,非洲國家的生育率最高,而發展中國家亦相對較高(注意,中國「一孩政策」實施多年,雖然在二○一五年放寬,但少生及優生的思想影響猶在,所以雖屬發展中國家,生育率卻偏低)。至於已發展國家,如法國、冰島等福利國家的婦女,最多也只生兩個孩子,而亞洲一些發展較佳地區,如日、韓、港澳台等,就普遍生育率偏低,新加坡更是包尾。





生育率低 查找原因

從前人們樂意多生子女,因為人就是寶貴的資源,是重視勞動力的社會賴以發展的重要因素,加上以往醫療衞生欠佳,嬰兒夭折率高,兒童長大成人亦不容易,因此人們普遍會多生孩子以「分散風險」。然而,今時今日全球社會普遍進步了,除了較落後的發展中國家,大部分地方的人都不願生育太多小孩,何解?香港青年的心聲也許具有很大的代表性。

香港:居住+養育開支大

香港青年協會去年中進行了提升香港生育率的研究,受訪青年對本港生育率低的意見,或者就是年輕一代對生小孩卻步的原因。(見表二)



房屋問題和養育子女需要的金錢都是青年不敢生或不願多生小孩的原因。雖說兒女是夫婦二人的愛情結晶品,但現實是,單單有愛不足以支持結晶品的生產,還需要一定經濟能力,可是香港年輕一代生活不容易,向上流的機會較以前少,積蓄財富困難。單單在居住方面,年初公布的全球樓價負擔能力報告,香港連續九年居首,要不吃不喝二十一年才能置業,可見成家立室之難,更何況生兒育女;再加上社會競爭大,栽培子女成長所費不菲,多年前流行說養大一個小朋友要四百萬,計及通漲,看來現在不止這個數目了。

新加坡:教育壓力大

香港的情況只是世界其他地方的縮影。至於生育率排名包尾的新加坡,雖然房屋政策做得比香港好,國民住屋負擔輕,而且經濟發展競爭力強勁,人們應該較樂意生養小孩,可是,當地教育壓力之大,競爭之烈,亦令新加坡年輕一代不願生小孩,即使願意生小孩的,也傾向一個起兩個止,以集中家庭資源培育兒女。



鼓勵生育 有錢有假期

生育率低不但會影響國家的勞動人口不足以發展經濟,同時會出現人口老化問題,增加社會負擔,為了平衡人口比例,各地都盡辦法去鼓勵國民生育。由於年輕一代夫婦多以資源(金錢)不足為考慮因素,各地政府都以此作出針對措施:

香港:增產假/侍產假

增加子女免稅額,例如去年《財政預算案》就將子女免稅額由每名十萬元增加至十二萬;另外又提供家庭支援措施,例如法定男士侍產假由三天增至五天(剛於一月十八日生效);女士產假亦會延長至十四周。

新加坡:設萬元獎金制

設生育獎勵,首兩名子女可分別獲得六千坡元(約三萬五千港元),第三及第四名子女可分別獲得八千坡元(約四萬七千港元);在職母親亦可獲減稅優惠。

挪威:父母長假伴成長

挪威人如果生了小孩,母親可享有五十六周八成薪金或四十六周全薪產假;父親也有十周全薪侍產假;另外,父母都可以有一年無薪假,方便陪伴兒女成長。

小結:

各地政府紛紛出錢資助生育,但效果不明顯,以新加坡為例,生育獎勵實施已經十年,但生育率依然不見起色;而擁有「全球最佳育兒環境」第一名的挪威,生育率亦不高,一直低於「2.0」。究竟是金額資助不夠吸引,還是人們的心態已經從根本起了變化──傳統家庭觀念中生兒育女的想法已經不合時宜?如果是這樣,各地政府可以怎樣回應?

Mindmap:生育率低的影響與應對



參考資料

‧全球生育率驚人下降 三大原因與中國國策
https://www.bbc.com/zhongwen/trad/world-46184040

‧香港可能是全世界生育率最低的地方——我們應鼓勵生育還是減低生育的障礙?
https://www.lwb.gov.hk/blog/chi/post_12082018.htm

學習教材

議題分析


這議題的本質是甚麼?


從新聞消息:匈牙利為鼓勵國民生育,推出生四胎的婦女可以終生免稅的措施,引申低生育率已是全球普遍現象,其中香港更是嚴峻,由此找出當中相關原因,並探討低生育率對廿一世紀以至未來世界是否一定帶來負面影響?

這議題包含哪些相關概念?

(例)
福利國家 Welfare state

福利國家這個概念最早可追溯至四百多年前英國維多利亞女皇時期,及至二次大戰後,世界陸續出現一些相對「明顯」的福利國家,例如瑞典、挪威、加拿大⋯⋯福利國家的治國方向是給所有國民福利、提供一個全面保障。這些國家會通過立法,經由一種強制性、集體性及無差別性的系統,向國民提供各種福利服務,包括免費教育和醫療、讓國民可安享晚年的退休金等等。

當然這些福利不是白白得來的,福利國家普遍稅率較高,例如國民每月要向政府邀交薪金約三分之一(甚至更高)的稅款,讓國家有足夠資源來保障國民的福利。

試舉出與議題相關的關鍵詞。

(例)
‧家庭結構 Family structure
‧教育機會 Access to education
‧出生率 Birth rate
‧兄弟姊妹的關係 Sibling relationships
‧父母管教方式 Parenting style
‧移居者 Migrants
‧稅務寬減 Tax relief

你對此議題的見解為何?

請填寫:

這議題是否重要?其發展有何影響?

請填寫:

資料回應題

細閱以下資料,然後回答問題。

資料

生育率低動搖國本? 英國學者:過時想法,AI時代值得慶祝英國皇家科學研究所前所長、牛津大學人口學家哈波(Sarah Harper)表示,對專注於提升人口增長率是過時的觀點,也可能對婦女造成危害。

哈波認為,人工智慧(AI)、人口遷移和健康狀況比以往更好的長者,代表着國家不再需要人口大量成長,藉此維持自身發展。她說,以人口多寡為國家發展考量的想法,代表需要很多人來保衞國家,並提升經濟力,這是過時的思考方式。

此外,人口變少無疑對環境保護是正面影響。近期研究發現,只要少生一個孩子,父母親一年的碳足迹可以減少58噸的二氧化碳(CO2)排放。哈波表示,降低人類資源消耗至關重要。若是要改善全球區域發展不均的問題,人口成長速度最快的亞洲與非洲則需要更多資源。

哈波反擊先前勞動力人口所帶來的好處,指出在軍事領域中,現代戰爭形態早已不需要大量人口保家衞國;嬰兒增加更讓高齡化社會照護人力缺乏問題雪上加霜,因為孩子也須要被照顧,還要花上多年才能投入勞力市場。

資料來源:摘自台灣《上報》28-12-2018

多角度思考

1.
根據資料,為何專家指低生育率不是一件壞事?請列出例子作說明。(4分)

2.根據資料及就你所知,若社會不用擔心生育率問題,可從哪方面解決勞動力不足問題?(6分)

建議答題方向

1.
資料中的專家認為低生育率不是壞事,因為世界已不再需要太多人口來推動發展及保衞國家。而人工智能(AI)可以代替人類工作;加上人口減少可以同時減少地球資源耗用和減少碳排放,有利環保;社會也可以少一些依懶性較高的人口。

2.同學可以自由發揮作答。(建議:從外地輸入勞工和人才)

延伸回應題

細閱以下資料,然後回答問題。

資料



多角度思考


1.
根據研究訪問結果,描述港人對生育子女的態度。(3分)

2.據你所了解,時下青年對生兒育女的態度跟上一輩人有甚麼不同?(5分)

3.就你在題2所述的不同,這與香港社會的經濟發展有多大關係?(8分)

建議答題方向

1.
除了少數表明不喜歡小孩子外,超過六成受訪者都認為有兒女的家庭才算圓滿,另外有四成三的人認為養兒可防老。

2.
上一輩的人較多認為生兒育女為傳宗接代和養兒防老,但這一代青年似乎對前者的說法沒有長輩般堅持,相對也較少人認為生育兒女是為了自己老年生活有保障,反而較多從個人出發,滿足自己對美滿家庭的追求。

3.同學可以自由發揮作答。(建議:香港社會經濟發展迅速,就業率高,又有廉價醫療,而且男女平等,女性可以有事業有收入,打工仔有退休金或強積金,港人晚年不用單單指望子女供養,養兒防老的觀念自然褪色。)

載自2019年3月4日《S-file通識大全》

文:許少媚 圖:星島圖片庫
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