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論提高長者綜援申請年齡 2019.01.30
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特區政府更改長者綜援申請的年齡資格, 於下月起由60歲提高至65歲,以推動長者就業,事件引起軒然大波。在跨黨派連日炮轟的壓力下,特首林鄭月娥及後推出「就業支援補助金」,為受影響的60至64歲綜援新申請者補回每月差額1,060元。坊間對提高長者綜援申請的年齡資格,有不同看法。



支持

政務司司長張建宗:
新措施是要釋放人口勞動力,沒有半點針對及懲罰申領綜援長者的意思,在新政策下,有社工、勞工處為長者配對工作,不用自己搵工,培訓局則提供培訓津貼,工作機會大增,此舉既能釋放勞動力,長者又可以獲得收入支援,絕對是正面和多贏。

港大經濟及工商管理學院助理講師阮穎嫻:提高長者綜援領取年齡與提高退休年齡有密切關係,是世界大勢所趨,如果60至64歲年齡層有需要的人,較20年前系統性下降,將領取年齡上調合理,若長者有其他疾病致不能工作,綜援有其他分類可以幫助。問題從來在於合資格拿了綜援也不夠使,而不是歲數。如果60至64歲人士體弱多病,不能工作又不合資格申請病患綜援,解決方法不應是降低界定「長者」的標準,而是檢視病患綜援的篩選標準或制度裏其他相關援助。

香港專業人士協會會長陳建強:調高申領年齡,主因是人均壽命延長和社會平均工作年限推遲所形成的老齡化海嘯。香港的長者政策在1999年後再沒全面檢討,只對個別項目作零散式改革,針對60歲、65歲、70歲、75歲有不同要求,可見,提高長者綜援申請年齡有理有據,希望慈善團體、專業行業等群策群力,動員社會力量去支援配合,應對迫在眉睫的高齡海嘯衝擊。

反對

港大社會工作及社會行政學系榮休教授周永新:香港現時52萬名60至64歲人士當中,有47.6%,即23萬人工作,數據反映長者其實也想就業,而很多60至64歲的綜援受助人,則礙於身體欠佳和家庭原因未能找到工作。政府的福利制度要讓巿民有基本的生活支持,但措施卻釋出錯誤訊息,令綜援受助人感覺自己若找不到工作是虧欠社會。

香港防止虐待長者協會副總幹事余嘉龍:近年,長者勞動人口參與率節節上升, 但因教育水平不高,只能從事長時間的體力勞動,無可避免地加重身體勞損和醫療負擔,憂慮新政策迫使年長貧困人士走進勞動市場,或令在職長者被剝削的情況惡化。

社會服務聯會業務總監黃健偉:無論政府有多想鼓勵長者就業,亦不該用懲罰式的方法,減少保障的金額。政府想釋放多些勞動力,延遲退休年齡,但往往只是口頭上鼓勵,想由市場推動,見不到有做過政策上的配套。

想一想

你多大程度同意「提高長者綜援申請年齡可釋放長者勞動力」的說法?

載自2019年1月30日《S-file通識大全》

文:袁嘉詠 圖:星島圖片庫
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