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【紙本之美】書籍設計 傳情達美 字典新美學 2018.12.21
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書籍設計好比是書的造型師,遇上對的人,可以將書的格調提升到另一層次;反之,品味低劣的設計絕對會趕客。字典作為最傳統的工具書書種之一,一直以來總予人沉悶之感,彷彿已是它的宿命。不過扭轉命數並非不可能,中華書局出版的《中華新詞典》(第四版)及《中華新字典》(第七版),以新穎的設計風格,帶來全新形象,贏得世界四大設計大獎之一、有「東方設計奧斯卡」之稱的2018 Good Design Award。

獎項由日本頒發,日本的美學公認水準極高,評審指新設計清新簡約,改變一般辭書正經呆板的面貌,帶來年輕感覺;封面採用圓形設計,內文則選用黑體,線條銳利易讀,較舊字體更添現代感。

負責設計的明日設計事務所設計總監劉建熙說,字典是出版社的重要企劃,是品牌的招牌,極具代表性。然而弔詭的是,因為字典是工具書,兼且是長銷書,在書店較少展示出來,讀者有需要時才會主動詢問和購買,令字典一直以來缺乏應用設計的思維,只是以直白的方法排版,大家都不太重視字典的美感,甚至可以說是「無要求」。

要打破框框,劉建熙花了大量心思。他解釋,工具書的設計,必須方便用家、用得舒服。與小說在書籍設計上的最大分別,是小說有明顯的劇情,可以挪用為封面元素,但字典沒有這些具象的事物;加上字典排版極為複雜,包含字頭、詞條、解釋、簡體字、異體字、用法、例子等,版式要設計得更加仔細。

雖然網上字典日漸普遍,在劉建熙心目中,字典設計還有另一重心思,「字典十多年才會大改版一次,現在所用的版本,代表一個年代的美學和書籍設計的標準。文字作為一種文化組成的最重要部分,最齊全的呈現就是字典,從這個角度看,一本字典蘊含着更多神聖的意義。」

內外俱美 暗藏大學問

字典設計始終要「適逢其會」,市面上大多是流行讀物,書籍設計自有一套學問。非凡出版高級經理梁卓倫(見圖)說,書籍設計是一道橋梁,把作者想說的訊息帶給讀者,一般來說,包括封面設計和內頁版式設計兩部分。書籍設計目的有三,首先是吸引人買,其次是能夠讓讀者自在舒服享受閱讀過程,如能看後向其他人分享推介,就是「全壘打」了。

流行書設計要清晰易明
  
封面設計通常指工藝運用,即用上甚麼美術效果,如用色、過光油、燙色、凸字等,除了預視最終的效果如何, 亦要考慮成本,工藝多寡,與書價直接掛鈎。此外,書腰( 即包在封面外層的長紙條)亦是設計元素之一,如果想加插推薦文而又不想影響封面設計,一般會以書腰處理。

「書籍設計能夠配合書的內容性格是最理想的,通常由編輯向設計師提供方向,設計師未必須要看畢整本書,但要了解書的主題和內容風格,是活潑還是嚴肅?有時雙方要就凸顯書名某些字或圖案編排達成共識。書的主題突出的話,設計師進度會更快。」
  
他認為「靚唔靚」好主觀,不過有些封面設計的準則是客觀的,例如主題要表達清楚和準確,「流行圖書不宜太曲高和寡,太含蓄效果不好。假如把書設計得如藝術品,封面白色,書名又是白色,走的是型格路綫,但讀者接收不到,他猜不到內容是甚麼,連翻開的意欲也沒有,那是失敗之作。流行讀物需要考慮讀者明唔明,否則失去了一次售出的機會。」

記者、攝影:區美玲 字典照片由明日設計事務所提供

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